在公共衛生官員全力以赴研究新型冠狀病毒疫苗以確保全民免受病毒攻擊的時候,很多校區還在為確保學生接種常見疾病包括麻疹和百日咳等的疫苗而焦頭爛額。令學校和校區官員震驚的是,在疫情期間加州的疫苗接種率不升反降。加州公共衛生局今年5月對全州的疫苗接種率下降發出了警報。報告指出,與去年同月相比,4月份接種疫苗的兒童人數下降了40%以上。但州官員尚未彙編出本學年的數據。

接種率大幅下降

儘管目前加州的大多數學生正在家中上網課,一旦可以重返校園接受面授課程前,必須接受疫苗接種,校區為此正加緊努力,還想出各種妙計。西康特拉科斯達聯合校區(Contra Costa Unified)在感恩節前派發了224隻火雞,獎勵將學生帶到校區總部停車場注射疫苗的家庭。學生接種疫苗後,需要在車上等待一個小時,以確保沒有副作用。校區的工作人員就在汽車中穿梭派發火雞、裝滿一周食物的籃子、價值50元的雜貨禮品卡及超市Safeway優惠券等。

當學生進入託兒所、過渡幼兒園/幼稚園或七年級,或者從州外或其他國家來到轉學時,加州免疫法都要求提供疫苗證明文件。兒童需要進行10種嚴重傳染病的疫苗接種,其中包括脊髓灰質炎、水痘及乙型肝炎等。

校區官員指出,西康特拉科斯達聯合校區招收了3萬名學生,該學年開始時有千多名學生未提供文件證明完成所有免疫接種。另外,還有約450名學生需要進行二次接種。

該校區學監達菲(Matthew Duffy)表示,感恩節前疫苗接種活動是在學校教職工花費數月,與學生家長聯繫並提醒後,才得以順利進行,而且不是每一次推廣和接觸都能夠順利。

達菲表示,該地區的疫苗接種率下降是因為一些家長失業和失去醫療保險,或者在醫療機構和診所遇到疫苗接種方面的問題。因為在疫情肆虐的情況下,這些診所可能優先考慮與新型冠狀病毒有關的患者。校區從聯邦新冠紓困案(CARES)所獲撥款,為沒有保險的家庭支付了接種費用。

未完全接種疫苗的兒童只有在獲得醫療豁免、無家可歸、或者在安排接種過程中有條件下在加州上學。校區需要向加州公共衛生局報告完成接種的學生人數。

加州教育局發言人指出,各校區提交年度報告的時間是11月1日左右,但今年則會推遲至明年1月29日。

識別及接觸倍困難

通常,校區官員在學年開始識別出未進行適當疫苗接種的學生後,便開始與其家人聯繫以便學生盡早完成接種,但今年各校區官員指稱,在校園關閉時,找到這些家庭並幫助他們進行疫苗接種非常困難。

聖胡安聯合校區(San Juan Unified)的學生支持服務部主任卡維勞(Dominic Covello)指出,校區職員今年增加了打電話到學生家庭的次數,並與當地診所合作,為沒有保險或保險水平不同的家庭提供疫苗接種服務。

他指出,在學年開始時,該校區大約有1100名學生需要接種疫苗,佔總數的3%。但現時這個數字已經下降,不過準確的數字預計直到1月份才能提供。

該校區位於沙加緬度縣,有5萬1000名學生。約十年前校區發起鼓勵疫苗接種活動,還開辦一個小型的診所。但在當前疫情,由於社交距離及個人防護設備的需要,不得不關閉該診所。

卡維勞擔心疫情會影響校區長期以來的努力,如果不能完成疫苗接種,一旦學校重開,學生將會無法第一時間回到學校上課。