有意入讀加州大學(UC)系統的高中生,現在有更多的數學課程可供選擇,以達到申請標準。非牟利教育資訊網站EdSource指出,隨著越來越多加州高中開發並採用了新的大學預科課程,數學教育工作者敦促加州的公立大學允許這些新課程可等同為入學前的必修課。

根據十月份通過的新規定,十一和十二年級的學生可以參加數據科學、計算機科學、統計學和其他已批准的定量推理課程,以滿足入讀加大系統所必需具備的第三年數學或推薦第四年數學的要求。

不再一本數學書讀到老

加州大學和加州州立大學(CSU)都要求三年的高中數學課程,同時建議選修第四年,這是學生必須修讀才能合資格入大學的A-G課程的其中一部分。

依加大的收生慣例,通常要求包括代數1、幾何和代數2,以及隨之而來的微積分課。但是有些學生在高三之前還沒有達到代數2或微積分課程。可能是因為學校沒有提供這些課程,或者因為不符合自己的學業方向而不想參加這些課程,令這些學生進入大學加設了障礙。

根據加大官員的說法,決定接受多種數學類課程,目的在於提供傳統微積分課程之外的更多選擇,因為大多數非STEM(科學、技術、工程和數學)科目的學生並不需要微積分。新例還有助學生接觸到其他類別的數學課程,這些新科目在大學校園中越來越普及,也是當前就業市場所需要的新技能。

加州大學招生與學校關係委員會批准該項招生標準變化,該委員會主席Eddie Comeaux表示:「高中一直在努力設計和開設範圍廣泛的大學預科數學課程,因此在跟不上,這是一個擴大學生進入加大所需修讀預修課程的機會。」

學生仍然必須完成三年的數學,包括幾何課程或綜合數學課程,涵蓋足以達到加大入學資格的幾何課程。批准的數學和定量推理課程還必須涵蓋基本代數、二維和三維幾何以及高級代數。

近年來,由洛杉磯聯合校區和洛杉磯加大開發的諸如「數據科學入門」的高中課程越來越受歡迎。它於2014-15學年在洛杉磯聯合校區首次提供,現已擴展到17個加州校區以及愛達荷州、新澤西州和俄勒岡州的其他地區。

有助增加入學多元化

洛杉磯的Phineas Banning高中是最早實施數據科學課程的學校之一,該課程已被加大接受,可以在最近的新招生要求實施之前,便被接納等同高中三年數學級或自選的高中四年級數學。

該校助理校長古茲曼(Shirly Guzman)看到學生在應對傳統數學課程時十分辛苦,於是希望引入定量推理,為學生提供多一個選擇。

古茲曼說,在大約五年前開設這門課程之後,學生開始改變了對數學科的看法,因為他們在數學方面取得了成功感,即使他們以前不喜歡數學或不喜歡他們的代數課程。

儘管加大已經接受了特定的數據科學課程,但古茲曼難以說服負責與學生一起選科的大學輔導員,建議學生選擇數據科學而不是傳統的高級數學課程。

她說,擴大大學入學可接受的高中數學課程,將有助於消除上述障礙,並希望鼓勵更多的學校為學生編製替代數學科的其他選擇:「有明文規定,會讓輔導員感覺好些。沒有有人會質疑為什麼孩子在成績單中出現數據科學而不是代數2。」

更新大學認可的高中課程清單很重要,這將擴大了第一代學生的大學入學率,因為許多學生依靠其輔導員的大學申請輔導,來決定可以或應該修讀哪些高中課程。

古茲曼說,根據加州教育局的數據,該校近90%的學生有資格獲得免費或減價的午餐,而大約94%的學生則是拉美裔,而且許多是家庭中第一個大學生,「我們必須擺脫認為只有一條途徑進大學。現在,我們可以告訴學生他們可以學習統計學或計算機科學。在高中階段給予學生選擇權非常重要,因為如果我們縮窄這條道路,將有很多學生無緣高等教育。」

支持加大新的入學課程要求的人士認為,新要求可以鼓勵更多高中開設另類數學課程,為學生提供更多選擇。加州州立大學也在考慮修改對數學課程的入學要求。