(勞工法信箱 司徒勁)

問:我在一間運輸公司裡工作,不久前向老闆發起追討欠薪的申訴。兩個星期前我收到負責處理這個案子的勞工專員辦公室的來信通知,要我出席一個和解會議settlement conference。據說在這個會議中,勞工專員會徵求我的意見,是否願意和老闆庭外和解。你能不能跟我解釋一下會議的過程以及跟老闆談判的程序。

答:和正式的聆訊不一樣,和解會議是一種非正式的程序,雙方不需宣誓作證,交流的方式也是一種平常談話的方式。不過,作為發起申訴的一方,你必須要出席這個會議,如果沒能出席的話,也必須向勞工專員出示為什麼不能出席的「非常好的原因」,否則申訴就會被撤銷。不過,老闆一方則可以選擇不出席會議。如果資方不出席的話,勞工專員會根據僱員提供的資料作出是否受理的決定。另外,雙方可以自行決定是否帶上代表出席,這個代表可以是律師。

正如剛才講的,不管老闆是否出席,主持會議的勞工副專員會決定是否允許申訴進入正式聆訊的階段,或者把案子撤銷。主持人會要求雙方說明自己的立場,令他可以對申訴作出評估。所以,你應該事先作出充分的準備,對各項數字有清晰的理解,例如你上班的時間記錄是如何得來的,收入記錄,等等。這樣才能在會議上有把握同主持人討論你的案子。開 前做出充分準備,可以防止案子被撤銷的事情發生。

如果老闆和工人雙方都有出席會議,而主持人也都相信你的申訴是有根據的,他就會鼓勵雙方達成和解。主持人通常會先問老闆是否願意首先開出願意和解的金錢數目,然後就輪到你決定這個數字是否合理,願不願意接受。通常資方的出價都會很低,如果你不願意接受的話,可以提出還價,雙方不斷討價還價,看看是否能夠達到雙方都可以接受的數字。在作會前準備工作時,你應該為自己定下一個可以接受的和解底線。接受和解有什麼好處呢?第一,你可以就此解決這件事,不需為以後的正式聆訊花時間精力;第二,你可以馬上就得到一筆錢,儘管這筆錢通常會比你申訴中的數目要少;第三,沒有人能夠保證你肯定會在正式聆訊中勝訴,接受和解可以避免可能的敗訴。不過,你應該根據你的利益作出決定,沒有人,包括僱主或者會議主持人在內,可以強迫你接受任何和解決定。

如果雙方不能達成和解。主持人會作出決定,是取消申訴還是為工人起草正式的申訴書,讓申訴進入下一段步驟。你應該仔細閱讀這份文件上面的申訴資料,確保沒有錯誤之後,才在上面簽名。

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