(博徹思 三藩市縣地檢官)

三藩市地檢署本週起將會隔週獨家在星島日報撰寫專欄,目的協助華人社區了解刑事司法系統和受害者權利方面的知識,以及講解地檢署為促進社區安全所做的工作。

相信很多人對地檢署的日常運作充滿疑問,例如它與警察部門的合作關係。首先,三藩市縣、阿拉米達縣和聖馬刁縣等,與加州內的58個縣一樣,均各自有民選的地檢官,地檢官辦公室(簡稱地檢署)致力與縣內的執法機構包括警察部門和縣警部門等緊密合作。儘管警方和地檢署有密切的夥伴合作關係,兩個機構均為獨立運作部門。

通常市民向警察部門舉報案件後,警方便會開始為案件進行調查,包括盤問證人和蒐集證據,當中可能會涉及獲取和執行搜查令,以便進行逮捕。一旦警方成功破案逮捕疑犯後,便會為案件撰寫一份事件報告。

通常這些報告會被提交至地檢署(但也有例外),然後由檢察官確定是否有足夠的證據向該疑犯提出起訴,以及要提出哪些指控。三藩市的地檢署有負責處理成人和青少年犯罪案件的檢察官,他們會審查這些報告,然後作出是否起訴的決定。

檢察官的身分是公眾檢控官。當地檢署提出檢控時,案件將會以刑事事宜處理,並不是民事事宜。這意味著地檢署在決定起訴前,必須遵守一套特定的規則。首先,檢察官必須熟悉並遵守法律,並且僅對有充分事實依據的案件提出指控,所以檢察官在起訴案件之前,必須對案中的證據進行嚴格的審查。此外,在提出起訴之後,地檢署必須遵守道德義務的守則,在沒有任何合理懷疑的情況下僅將有充分理據的案件帶上法庭進行審判。這是為了防止無辜者被錯誤定罪,確保法庭的審訊程序公平公正,向正確的犯人追究責任。

在某些指引準則下,地檢署擁有酌處權來決定是否在案件審理前提出拘押要求和刑罰要求。但當然,最終還是由法官(而不是檢察官)來決定疑犯是否需要在審判前還押,並在審訊後向被告作出判決刑罰。地檢署不可受任何個人或團體的影響或控制,並必須在維護所有民眾的利益大前提下行使酌處權。

外界普遍有所誤解,以為地檢署是代表受害者提出訴訟,但這是不正確的。地檢署的宗旨是為公眾尋求公義並確保社區安全,它實為人民一個整體的代表,而不是個人的代表。這意味著檢察官不能單純地協助受害者尋求他們所想要的結果,因為檢察官必須考慮公眾的需求,並在任何情況下以不偏不倚的方式採取行動。

當遇到某些群體時,例如有精神健康問題或未成年人士,檢察官應該熟悉這方面的研究,並實施以證據為基礎的方式作出干預,有效地治療這些人來確保公眾安全。

希望這篇文章能夠為你解答一些關於地檢署的基本問題,我們將會在以後的文章中深入探討其他的話題。