(勞工法信箱 司徒勁)

問:本人幾個月前在工作中受傷,申請工傷保險獲得批准,因為受傷相當重,所以一直在家中休養一直到現在。上個星期經理打電話通知我說,因為我沒有上班已經超過三個月,公司不會繼續為我購買醫療保險,我會轉為自己出錢由公司代為購買COBRA。我覺得公司這樣做是因為我申請工傷保險,為公司造成經濟負擔。我想知道這種做法到底算不算報復打擊,我應該怎麼辦。

答:在回答問題之前我們先向那些不明白的朋友解釋一下什麼叫COBRA。根據聯邦政府的一條法律,當一個工人離開公司,不管是自願辭職或是被解僱或開除,如果公司有為這個工人購買醫療保險的話,那麼公司就必須為工人提供一個機會,讓該員工自己付錢繼續委託公司購買保險。這條法律的英文名字相當長,人們把法律名字中每個字的第一個字母抽出來,作為法律的簡稱COBRA。不管這個工人如何離開公司,自願還是被迫,只要這個工人以前有保險而現在失去了資格,就有權獲得COBRA的保護。

法律規定,老闆是不能因為一個工人申請工傷保險而對他實施報復打擊的,包括減工資、取消福利、解僱,等等。你既然只是請工傷假期,沒有被解僱,那麼,老闆是否就不可以取消你的醫療保險呢?如果老闆這樣做,是否就屬於報復呢?在回答這些問題前,我們首先要了解一般公司的醫療保險在這一方面的有關規定。許多公司的福利政策對工人在請假沒有上班的情況下仍然可以保留多久的醫療保險有一定的限制。通常這段期限是十二個星期,恰好是英文簡稱FMLA的聯邦家庭健康假期法對需要請病假的工人實施的保護期限。曾經有一段時期,加州勞工局的工傷上訴委員會認為,如果公司醫療保險計劃的條文中有所規定,當工人請假一段時間內就會喪失醫療保險,而這個條文對所有工傷或者非工傷工人都一視同仁,那麼老闆就可以在工傷工人請假超過一段時間後,取消其醫療保險。這段請假時間通常都是九十天。根據你經理的說法,公司取消你的醫療保險是因為你已經沒有上班超過三個月,那麼公司很可能正是依照保險計劃上的有關條文作出這個決定的,並不是因為你申請工傷保險作出報復。

儘管名義上你仍然是公司僱員,但和別的離開公司的工人一樣,因為沒有為公司工作而再也不符合領取醫療保險的資格。正如開始時提到的,公司必須為失去醫療保險的工人提供COBRA的機會,而公司也有這樣做。為了確定公司的做法沒有問題,你或者可以查看一下公司的保險計劃,看看裡面是否對受傷工人享受保險的期限有所限定,公司的做法是否有違反這些規定。如果公司沒有按照保險計劃中的有關規定去做,而且你認為他們這樣做是向對你申請工傷保險報復的話,你是可以向工傷保險上訴委員會提出申訴的。

【本專欄試圖為大家提供準確、簡明的有關就業方面的加州法律常識。不過,由於法律以及法律程序經常變化和解釋不同,Legal Aid At Work 勞工法律中心不能保證文件的內容是最新的,也不能為內容運用的結果負責。讀者不應依賴文件提供的資料。你應該就個人的特殊情況,向律師或者有關機構查詢。三藩市法律援助會勞工法律中心供稿,求助電話:415-593-0066】