(勞工法信箱 司徒勁)

問:我在兩年前受了工傷。在意外發生後,我請了一個工傷律師。當初和律師事務所接觸時,他們的職員態度友善和樂於助人。但簽署了律師聘請協議後,事務所就變得沒那麼態度友善和樂於助人了。有問題得不到回答,電話留言也不覆。有幾次有一些醫藥費的問題需要解決,打電話給保險公司,保險公司要我同律師講,但他們一直沒有給我安排會面。另外,這個律師似乎更感興趣的是催促我和保險公司達成結案協議,但協議的條件對我並不公平。我想知道,事情到了這個地步,我是否可以考慮換律師呢?

答:你的問題涉及到工傷保險中兩個極為重要的方面,我們會慢慢在下面同大家解釋。最重要的是,你是整個案子的決定人物,律師不能強迫你接受一個你不能接受的結案協議,你也有權隨時轉換律師,儘管這樣做不一定是最好的選擇。在這裡,我們先跟你解釋一下工傷保險結案的通常做法。

當醫生診斷你的工傷已經成為永久性傷殘permanent and stationary之後,保險公司就會同你尋求達成結案協議。這個協議不外乎有兩種結果。第一種結果,保險公司一次過付給你一筆錢,這筆錢包括對你喪失工作能力的賠償,及以後可能的繼續醫療費用。這種做法的好處是你馬上可以獲得一筆補償,但後遺症是萬一傷勢惡化,保險公司再也不會負責醫療費用。這個叫做妥協棄權compromise and release。

第二種結果是,受傷工人獲得的賠償金錢數目相比妥協棄權要低,但萬一你的傷勢繼續需要醫療護理的話,保險公司會繼續負責這方面的費用。如果你接受這種結果的話,保險公司多半會將金錢補償分期付款,兩星期寄出一張支票,一直到賠償付清為止。這個做法英文簡稱Stips,對於一些有可能繼續需要治療的工人來說,這種結果通常對他的利益較有保障,因為美國醫療費用極端昂貴,而且不斷上漲,結案協議如果是Stips的話,萬一工傷不能根治,你仍然不需擔憂治療上的費用。另外,Stips也允許在五年內舊傷引發新患時,保險公司會負責這方面的治療費用。

你應當確定你的傷勢是否已經到了永久性傷殘的地步,如果你仍然接受治療,醫生對你的狀況還未作出結論,你必須同律師講清楚。工人在仍未清楚傷勢對身體能力有什麼永久性的影響之前,就作出結案的決定是非常不智的。在這裡我們接著解釋有關你和律師之間的處理方法。

考慮轉換律師時,一些基本知識你必須知道。大多數的工傷律師都是相當繁忙的,沒有給委託人回覆電話這類事情並不少見,很多時候確實相當令人喪氣。如同其他的法律案子一樣,你可以隨時轉換工傷律師,即使你和律師簽署了聘請協議。但問題是,當解僱了原本的代表律師後,不一定容易找到另一個願意接手的律師,尤其他知道你曾經將原來的律師炒魷魚的話。很多律師根本就不願意代表工傷工人,因為這些案子花費時間而又賺錢不多。所以,你或許應該考慮一些沒那麼激烈的做法。我們建議你寫信給律師,信中列明你需要幫忙的問題,提醒他某件事必須在某個期限之前解決。在寄信前為自己留下一份副本。用書面通知律師要辦的事,通常都會比較有效。

最後,你經過詳細考慮之後還是決定換律師,你應該要求律師將檔案交還你。這份檔案是你的所有物,如果提出要求,律師是必須將檔案轉交給你的。

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