剛度過旱冬的加州正與一場來勢洶洶的山火季節進行時間賽跑,官員在經費批出前已開始徵求地方防火項目構想。

隨著加州面對乾旱威脅,州長紐森星期二(13日)坦言已準備好行政命令,必要時將會簽署。

一般來說,最惡劣的山火時間最快在夏秋季才會出現,每年5月給予當局時間修剪森林、清理社區附近緩衝區和增加季節性消防人員。但今年卻非如此。

紐森指出,旱冬已經形成一個極為乾燥的夏季,今年至今的山火宗數已是去年同期的兩倍。

面對山火威脅迫在眉睫,州議會領袖加快處理紐森提出在7月開始新財年的10億元山火緩和計劃建議。

紐森星期二簽署一份5億3600萬元早期行動法案,比他今年上半年所尋求的同類開支多約2億。

加州近年不斷受山火蹂躪,去年山火季節焚燒加州逾4%土地,33人死亡和近10,500間建築物,成為加州史上最嚴重山火季節。

州議員表示,他們現在打算解決極端山火起因,另外增撥數千億元救火。

州自然資源局森林資源管理副主任莫絲(Jessica Morse)稱,新開支法案有86%以撥款形式提出,使州府甚至在預算分撥前便能從地方和其他組織徵求預防山火建議。

她星期一(12日)向州參院預算委員會稱,此舉精簡正常的合約批核要求,目標是有別於過去數月,數星期內就能批出經費。

州消防局現在既開始招聘消防人手,亦開始為保護社區而設的計劃。

協助商討開支法案的州眾議員布魯(Richard Bloom)星期一指出,該筆款項是今年用於山火緩和的預算接近七倍,款項將提供予計劃如何提前和山火季節到來之際作出這些山火相關努力的團體和部門。

他續指,雖然州府去年花費90億元搶救山火,但在預防上投放更多金錢旨在減少山火宗數和其威力。

當中包括近2億元在脆弱社區附近建立防火帶和2億8300萬元管理森林,另有2,500萬元旨在取得7,500萬元聯邦相關資金以助提高民居防火能力。美聯社奧羅維爾電