洛杉磯動物護理與控制中心主任梅耶達與寵物們合影。官網
洛杉磯動物護理與控制中心主任梅耶達與寵物們合影。官網

在過去的一年,美國人民經歷了史無前例的全球新冠病毒大流行,加上美國的國會動亂、種族仇恨等等,使得民眾身心都受到極大創傷,更期盼2021年會將局勢扭轉回歸常態。無論從國體還是人民,社會都需要恢復元氣。而洛杉磯動物護理與控制中心提出了一個建議:養寵物,可以很好的減緩人類焦慮和精神疲憊,還可有益身體健康。

該機構主任瑪西婭.梅耶達(Marcia Mayeda)本周撰文稱,養寵物一直被認為是減少焦慮和壓力的好方法。撫摸或與寵物玩耍可以減少焦慮,降低血壓,並釋放內啡 ,對身心有鎮靜作用。她還說,和寵物一起鍛煉,比如遛狗或騎馬,可以增強我們的身體健康,並有助於減少抑鬱。「當我們面臨社會孤立的挑戰時,寵物的影響尤其大,它們每天提供陪伴和有規律的日常活動。動物無條件的愛幫助我們緩衝進入到我們生活的壓力。」

一項來自美國疾病控制中心的研究表明,寵物對人類健康的影響是顯著的。比如,養寵物可以降低甘油三酯和膽固醇水平。動物健康基金會(Animal Health Foundation)則稱,養貓的人患致命心臟病的幾率要低40%。另外,65歲以上養寵物的人比不養寵物的人去看醫生的次數少30%。

事實上,說到寵物讓人不自覺想起貓和狗,它們被認為是最佳寵物類型之選。但梅耶達則提出,寵物絕不僅限於貓咪和小狗。作為洛縣動物護理中心的主任,她常常與各種類型的寵物打交道。她說,對於那些對狗和貓過敏但又想養寵物的人來說,兔子是很好的選擇。牠們通過訓練能很高的和主任互動,做遊戲,也會向貓咪和狗一樣通過發出聲音來表達自己生氣的情緒,也會主動跑到主人身邊蹭抱抱,是很可愛的寵物。另外,養金魚和觀賞魚則可以幫助人們降低心率,從而減緩壓力,而馬也是人類很好的夥伴,梅耶達說:「一些治療性騎馬項目為殘疾騎手提供了一種從來沒有過的自由和飛馳的感覺。」

不過,養寵物也需要很強的責任感,梅耶達提醒民眾可以考慮領養寵物,為需要幫助的寵物們提供一個有愛的家也很重要。「如果你準備在家裡養一隻寵物,我鼓勵你去洛杉磯縣的七間動物護理中心之一,會給你的生活帶來額外的豐富感……我們都從他們永恆的愛、奉獻和陪伴中受益。而且,我們也能夠幫助他們。」她說。