沙加緬度市議會星期二(19日)以8票一致通過一份擬議土地用途規劃(zoning),容許房屋最多可包含四個單位,進一步邁向全美首批消除傳統獨立屋區劃的城市之一。

市府官員表示,有關建議將有助市府紓緩市內住屋危機,並達致平等目標。市長史坦伯格(Darrell Steinberg)說︰「每人應有機會不只可於蘭德公園區(Land Park)玩樂,也可以在這裡居住。」

史坦伯格提到的蘭德公園區深受居民歡迎,是沙加緬度其中一個宜居社區。

在市議會近一小時的公眾諮詢期間,約30名支持和反對人士發言。蘭德公園區和樹木密佈的社區艾赫斯特(Elmhurst)的鄰里協會領袖擔心,有關改動將導致投資者清拆具歷史社區的現有房屋,興建貴價出租屋。他們提出建議,市府僅容許市內指定地區、商業走廊和鄰近車站地區興建多單位房屋。

艾赫斯特鄰里協會主席歌特(Maggie Coulter)說︰(否則)「沒有人能負擔居住於低密度社區。」

會上大部份發言人支持改動。有些艾赫斯特區居民不同意協會的反對立場,共有32人連署一封信,表達對建議的支持。

市府官員表示,該社區基本上將與今日的模樣一樣,房屋仍有現行高度限制,亦有歷史保護要求,且對每間屋可佔用每幅土地面積和平方呎數目仍有限制。

星期二的投票是一個漫長程序的首步。倘市議會在一年內採納2040規劃大綱,物業業主便可於約兩年內開始加建單位。

俄勒岡州波特蘭和明尼阿波利斯近年先後通過類似法例,俄州政府其後更通過立法消除全州傳統獨立屋土地用途。加州去年有州參議員威善高(Scott Wiener)提出一份類似法案,將強迫州內各市提高住屋密度,但最終失敗。沙加緬度可能成為加州唯一一座正式考慮相關改動的城市。

美聯社沙加緬度電