新冠疫情爆發至今,學生只能遙距上課,但對士德頓9歲男童華加斯(D’Artagnan Vargas)而言,遙距學習根本不容易,他甚至萌生自殺念頭。

華加斯母親迪安娜(Deanna Vargas)向ABC10新聞說︰「他經常嘔吐,上課時無法集中精神。」迪安娜還有另一名9歲兒子和7歲女兒,已經忙不過來。華加斯亦是特殊需要學生,有時感到想放棄。迪安娜說︰「他確實對抗他的焦慮和抑鬱,有好幾個星期我們每日跟他爭吵,告訴我他只想自殺。」

戴維斯加大(UC Davis)兒童心理學家尼丹(Tara Niendam)認為,家長和監護人此時需多加注意這些跡象,「迴避、悲傷或其他我們真會見到的事,都代表兒童正在作出非常負面的自我陳述,『我做不到』、『我做得不夠好』、『我不懂』等」。

如果家裡有武器或其他兒童能夠傷害自己的物品,專家說做家長的應妥善放好。兒童組織Project ChildSafe發言人羅馬尼利(Bill Romanelli)說︰「我們鼓勵他們用有鎖裝置將(槍械)存放好,無論是夾萬、儲物盒或儲物櫃都好。」

聯邦疾控中心資料顯示,2017年一份研究發現當年有逾1300名17歲或以下兒童死於槍口下。做家長的應如何做?尼丹建議︰「5分鐘,每日面對面,讓他們能夠聊,(家長)只負責聆聽。」

迪安娜說,現在華加斯情況好了很多。她察覺到兒子想念學校的朋友,因此她讓孩子去幾個熟悉的朋友家庭去玩,真的很有幫助。本報訊