沙加緬度縣衛生局長貝倫森請辭。資料圖片
沙加緬度縣衛生局長貝倫森請辭。資料圖片

3月起帶領沙加緬度縣抗疫至今的縣衛生局長貝倫森(Peter Beilenson),以他們夫婦倆需返回巴爾的摩老家協助處理家中急事為由,日前提出請辭。

貝倫森是全美各地多位疫情期間辭職的衛生官員之一。多名衛生官因為推出不受歡迎的公眾防疫限制,或因縣府內部對防疫限制出現矛盾而備受壓力請辭。但貝倫森星期三(2日)向《沙加緬度蜂報》強調,他離開是因為私人理由,並非因工作壓力。他將於兩星期內離任。

他說︰「完全跟工作無關,不是因為壓力,老實說是家中有急事。」

擔任縣衛生局長兩年的貝倫森,之前曾居於巴爾的摩30年,他在當地曾任巴爾的摩市衛生專員,其後轉往霍華德縣(Howard County)衛生總監,及後再出任一間非牟利醫保公司主席。

這位哈佛大學、埃默里大學(Emory University)和約翰霍普金斯大學研究生曾對抗柏金遜症13年,今年3月剛從柏金遜症治療休假回到崗位即面對新冠疫情,使他和其部門今年只能專注抗疫。

貝倫森抗疫期間不時現身於違疫命令停業的企業,勸說他們遵守命令。今年聖派翠克節(St. Patrick’s Day)得知有一間酒吧人潮眾多時,他立刻驅車到現場勸店方停業。

但貝倫森數星期前發生失言風波。一場縣參事會會議討論種族主義成為部份族裔和弱勢社群的健康威脅時,貝倫森使用黃種人形容亞裔。他事後道歉,稱一時口誤。

縣府稱他們正物色接替人選。貝倫森將繼續帶領縣衛生局和該縣抗疫工作至其離任,他與縣衛生總監卡西里(Olivia Kasirye)星期四(3日)晚舉行視像公眾論壇,提供抗疫最新進展和回答外界問題。

縣代理行政官愛德華(Ann Edwards)星期三發表聲明感謝貝倫森的貢獻︰「縣衛生服務局在貝倫森博士領導下有不少傑出成就。我感謝貝倫森博士的領導力,祝願他有美好的將來。」本報訊