小型企業陷入經濟困境,等待新的聯邦援助。洛杉磯時報
小型企業陷入經濟困境,等待新的聯邦援助。洛杉磯時報

隨著新冠疫情激增,對加州小型企業帶來毀滅性災難,不少業者陷入經濟困境。隨著聯邦貸款和援助金即將耗盡,三分之一恐明年1月中旬倒閉。

新冠大流行爆發後,國會以2.2萬億CARES法案協助小型企業,但加州和地方資金陷入僵局,挽救經濟工作步履蹣跚。

《洛杉磯時報》報道,加州平均每天新增1萬1000例,在過去的兩周中,住院率上升78%。每周600元的聯邦失業補助8月到期,消費者即使出門購物,口袋的錢也越來越少。

405高速公路旁的卡丁車世界(Go Kart World)擁有6條賽車道,過去為不少家庭帶來歡樂,但3月開始關閉,業者每月虧損140萬,赤字難以恢復,35名員工休假,兩筆聯邦貸款總計27萬元,加上洛縣3萬援助,於11月在卡森市重新開放,但新冠第三波浪潮卻再度侵襲。業者哈里斯(Cynde Harris)說:「借貸是一種苦藥,我只能承擔這麼多債務了。」

若沒有新的聯邦援助,加州數以萬計的的小型企業面臨嚴峻冬季,客戶數量減少和封鎖關閉下,恐將無法生存,還有340萬個沒有員工的獨資經營者無法滿足聯邦貸款要求,甚至缺乏銀行關係,不能申請貸款。

全國獨立企業聯合會加州負責人卡巴泰克(John Kabateck)說:「貸款確實令小企業得到喘息的機會,但是創傷太重,業者感到相當害怕。」

儘管夏季經濟有所反彈,但加州小企業收入與1月相比下降了29.3%,仍在營業的小型企業數量下降了31.8%。經濟學家費爾利(Robert Fairlie)認為,經濟狀況將會持續下降,許多小型企業無力支付日常費用,恐永久關閉。

新冠疫苗正生產中,但尚不清楚是否能及時挽救搖搖欲墜的小型企業,超過三分之一業者表示,若沒有額外資金援助,將無法生存到明年1月中旬,對非裔和拉丁裔企業衝擊更大,比例為41%。

長堤市柬埔寨裔Serina Lim經營Phnom Pich珠寶國際公司,直到10月1日才重新營業,銷售額降至去年同期的50%,而關閉期間房東拒絕調降租金,5月下旬抗議活動爆發,商店又遭8萬元損失,保險僅部分支付。Lim說:「珠寶不是必須品,每次僅能服務一位客人,目前竭盡所能維持生計,活在大流行恐懼中。」洛杉磯訊