囚犯彼德遜涉及詐領失業金。美聯社資料圖片
囚犯彼德遜涉及詐領失業金。美聯社資料圖片

多縣地檢官星期二(24日)公佈涉及最少35,000名囚犯的失業金詐領騙局,涉及金額逾1億4000萬元,當中包括近日死刑被推翻的殺孕妻案被告彼德遜(Scott Peterson)。

沙加緬度縣地檢官舒伯特(Anne Marie Schubert)透露,加州3月至8月期間發出1億4000萬元借記卡,並寄往與囚犯有關的地址,最少有158宗申領獲批予133名死囚犯,涉及42萬元以上。

除了彼德遜外,其他疑似涉案的死囚犯包括1999年於優山美地國家公園殺害4人的男子史坦拿(Cary Stayner)、1997年槍殺自己四子的聖地牙哥婦人尤班絲(Susan Eubanks)及2013年殺害女友8歲兒子的阿告尼(Isauro Aguirre)等。

檢控官稱,他們在聆聽被錄下的囚犯通話紀錄時揭露騙局,通話中囚犯談及每人有多容易得到失業金。檢控官又指,騙局涉及獄外人士填寫申請。

在設有5座監獄的科恩縣(Kern County),一處地址被用作為16名囚犯收取失業金,縣地檢官齊默(Cynthia Zimmer)形容他從未聽過如此大規模的涉及囚犯的騙局。

囚犯有時會用其真名,有時會用假名和假社安碼,甚至有囚犯用「大便馬褲」(poopy britches)申請。舒伯特坦言「這囚犯擺明嘲笑我們」。

檢控官以調查尚在進行為由,拒透露與彼德遜相關的申領細節,僅確認有一宗失業金申請用了彼德遜的名字。彼德遜代表律師哈里斯(Pat Harris)稱,沒有證據顯示彼德遜收到了政府失業金,「待此調查結果水落石出,會發現他根本與領取詐欺失業金一事無關。」

彼德遜近日才獲州最高院推翻死刑判決,發還下級法院檢視其死刑定罪。

檢控官歸咎自3月爆疫以來被1,640多萬宗申領壓垮的州就業發展局(EDD),為了加快審批,局方沒有如其他州般核對囚犯名單。

聖馬刁縣地檢官華格斯塔夫(Stephen Wagstaffe)稱,他通知EDD有22名囚犯詐領福利,卻獲對方通知除非涉案囚犯被控,否則無法停發款項。

由於事態嚴重,9名縣地檢官星期一(23日)致函州長紐森要求介入。紐森回覆美聯社時形容,今次事件「絕不能接受」。

他稱今年稍早得悉詐領發生,遂下令EDD檢討做法、採取行動和追究責任,以及要求州應急局協助檢控官調查。