感恩節將至,這是美國人視為每年一家團圓的重要時刻。疫情回潮的當下,即使衛生官員多番呼籲勿與親友聚會,仍無阻不少沙加緬度居民冒險長途跋涉與家人共渡佳節的決心。

《沙加緬度蜂報》記者這天跟隨55歲婦人辛普曼(Lori Simperman)到沙加緬度國際機場,接她在外地修讀護理系的21歲女兒珍汀(Jadyn)。雖然兩人戴著口罩,但甫見面即擁抱,有違衛生指引。

辛普曼一家三口接著驅車前往聖路易奧比斯波(San Luis Obispo)與親戚慶祝感恩節,此舉亦與衛生官員今年對民眾作出的呼籲相違背。

面對全美確診飆升,抗疫大將福西(Anthony Fauci)星期日(23日)表明,他特別反對搭機,因為機場和機上會有太多人。

但本身是醫院經理的辛普曼沒有經過深思熟慮,繼續與家人慶祝感恩節,「我不覺得我是叛逆的人」。

辛普曼一家正在參與一場被衛生官員形容為對公眾健康最危險的感恩節。新冠病毒爆疫10個月,全美和加州在確診和住院數字上屢創新高,一些深切治療部的病人已爆滿,全國疫亡數字曾日增1,500宗以上。

加州陽性率上星期升至6%,是多月來首次,高於世衛認為企業營業和進行群眾活動不安全的5%門檻。儘管如此,加州數據排在全美第10低,不少州超出10%以上。

沙加緬度縣衛生局長貝倫森(Peter Beilenson)警告,倘幾代同堂在室內有說有笑又擁抱數小時,今年感恩節就特別危險。

但最新機場數據似乎仍阻不了美國人團圓。聯邦資料顯示,上星期五(20日)和星期日是疫情時代三大客量日的其中兩日,各有逾百萬人乘搭飛機,星期日客量是去年同日人數的45%。

星期日準備從沙加緬度搭機往俄勒岡的30歲男子基迪(Ben Keady)不理會州長紐森勿參加聚會的呼籲,照樣前往俄州與祖父母過節。他說,染疫風險最大的祖父母與其他家人一樣堅決要過節,「他們和我們都不擔心,只想我們去慶祝。」

其他今年出外渡過感恩節的旅客亦承認他們正在冒險,但表示為見家人仍是值得的。本報訊