今年旨在提高加州大企業主物業稅的州15號提案,吸引了衛生保健重要參與者和公共衛生領袖的不尋常政治支持。

據加州健康新聞媒體California Healthline報道,這些人士認為,地方衛生部門長期資金不足,15號提案是其努力應對一個多世紀以來最嚴重的公共衛生危機的潛在救星。該案將改變加州的物業稅制度,向一些商業物業徵收比住宅物業更高的稅金,支持者估計可能產生數十億元收入,幫助地方政府支付關鍵的公共衛生基礎設施和人事費用。

隨著新冠大流行繼續困擾著縣市的財政,如果沒有這項額外的州或聯邦資金,明年地方政府可能被迫更大幅地削減衛生和其他部門的預算。

沙加緬度的消費者權益保護組織「加州健康途徑」的執行主任萊特(Anthony Wright)表示:「這是今年選票上的主要收入提案,而且是在縣的層面為主要負責公共衛生的部門提供資金的機會。」

至少衛生保健倡導者是如此形容此稅。但是如果這項提案通過,各縣是否將使用新的收入來滿足新冠或其他醫療保健需求,則沒有掛保證。一些農村縣擔心,倘若該選票提案表決通過,反而會使其蒙受損失,可能對公共衛生工作造成不利。

報道透露,衛生保健機構和地方政府對提案的支持並不一致。強大的加州醫院協會(CHA)反對這項提案,其發言人聲稱,15號提案將導致對私營和投資人擁有的醫院徵收更高的稅金。但非牟利醫院如由薩特(Sutter)、凱薩(Kaiser Permanente)和Dignity Health等醫療集團營運,儘管收入通常很高,但皆可免繳物業稅,15號提案下將繼續獲得豁免。

15號提案將修改加州在1978年通過的劃時代物業稅提案,即13號提案,後者將商業和住宅物業稅稅率限制為購買時的估計價值的1%,並在往後每年稅率調漲幅度不得超過2%。該提案導致物業稅下降,使公立學校和社會福利計劃的主要收入來源減少,當中許多計劃因而資金不足。

現在,選民被要求允許對擁有價值超過300萬元的商業業主提高稅金。無黨派立場的州議會分析師辦公室表示,如果這項提案獲得通過,每年可能產生高達115億元的收入。此案不適用於住宅物業。

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