北加州聯邦檢察官辦公室早前起訴兩名婦女搶劫罪,最高可判20年徒刑,因為據稱她們大喊「我們有新冠肺炎」,並向一名Walgreens經理咳嗽。但其中一名婦女的律師指控聯邦當局誤導公眾,部分原因是政府的新聞稿沒有提及這一細節:被告是兩名黑人婦女,其中一名無家可歸,被控行竊6瓶沐浴露,價值76.5元。

聯邦調查局三藩市分局的特工和灣區的最高聯邦檢察官都採取了罕見的舉動,就此案發表公開聲明,前者稱這是令人無法忍受的行為,後者則在書面聲明中說,「這樣的罪行讓每個人都受苦。」

灣區新聞集團引述法庭文件報道,一被告沙巴茲(Rosetta Shabazz)的律師克雷格(Amy Craig)在申請獲得案件陪審團筆錄的一份動議中, 指責檢察官在該案中弄亂了關鍵細節:新聞稿指控兩名被告在Walgreens經理發現她們將沐浴露瓶裝進袋子裡並要求她們離開商店時,就出聲咳嗽。但克雷格的動議稱,經理告訴警方,咳嗽和號稱新冠感染是在被告離開商店後發生的,目前尚不清楚兩名被告都說了,還是只有一個說了。

沙巴茲和巴雷拉(Carmelita Barela)均被控搶劫罪。當局的起訴狀稱指控的犯罪符合條件,因為Walgreens「在美國各地都有銷售點,並進行州際商業交易」。根據聯邦和州法律,如果被告對試圖制止行竊行為的人施加暴力或威脅,入店行竊就會變成搶劫。

聯邦地區法院法官布雷耶(Charles Breyer)認為,如果不是因為所謂的新冠言論,該案就不會向聯邦法院起訴。但他也說,根據他對大陪審團筆錄的閱讀,有足夠的證據提出指控。自4月被起訴以來,兩名被告均已獲釋。由於巴雷拉無家可歸,她被送往重返社會收容所,但從未有報道她被認為是逃犯。沙巴茲則一直出庭。本報訊