居民拍到All American Asphalt釋放疑似有毒煙霧。洛杉磯時報圖
居民拍到All American Asphalt釋放疑似有毒煙霧。洛杉磯時報圖

(本報記者華夏美佳綜合報道)

根據南加州爾灣市北部居民反映,瀝青公司(All American Asphalt)在爾灣附近的一家瀝青廠正在釋放有毒煙霧,這很可能會損害當地居民的健康,目前已經有超過1300人簽署了在線請願書,並聯繫了城市和地區空氣監管機構,希望該瀝青廠停止生產並搬遷,不少華人居民也組織起來在17日進行了抗議示威。

華裔居民Peter Lin在最近提交給市議會的評論中寫道:「我們搬到爾灣,是為了讓我們的孩子能在一個擁有獲獎學校、公園和小徑的偉大社區中成長,卻不知道這裡的空氣中充滿了有毒污染物,導致我們出現嚴重的過敏、打噴嚏和咳嗽」。

加州大學爾灣分校生物學教授Bruce Blumberg指出,瀝青工廠確實會釋放毒素,因為瀝青來自於原油,所以基本上原油中的各種碳氫化合物,都會在其中。但對於All American Asphalt的排放情況還沒有公開進行科學分析,該公司也沒有對此事至於任何評論。

根據《洛杉磯時報》報道,這項請願活動在一年前啟動,當地居民特為此成立了名為「無毒街區」(Non-Toxic Neighborhoods)的組織。Blumberg同時作為無毒街區的顧問,他直言「原油中就是沒有任何對健康有益的東西,可能有上百種化學物質,無論是急性還是長期都有不同程度的毒性。」北爾灣的居民也認為此事刻不容緩,更有居民在草坪上插上了「爾灣市必須關閉這個有毒工廠」的標語。

據報道,無毒街區的居民在13日的爾灣市議會上提出了尖銳的批評,指責爾灣市府和南海岸空氣質量管理區(AQMD)的無作為,華裔居民Lesley Tan在一封電子郵件中表示,市政府的行動 「太慢了」。他稱,一直以來市政府和AQMD的檢查人員都表示該工廠已經擴大了經營範圍,不符合規定,既然如此,市府為什麼不採取嚴格的執法措施來制止呢?

根據美國華人發展互助會,不少居民表示在過去幾年會在不經意間聞到刺鼻的燒焦味,起初人們以為是垃圾焚燒的味道,實則不然,這可能是柏油長的瀝青排放。美國華人發展互助會在官網表示,「我們不理解在投訴了700多次後,南海岸空氣質量管理區為何還給All American Asphalt柏油唱批了許可證,當然我們最不理解的是買房時不披露事實的爾灣公司」,改組織也決定會全面響應17日的抗議遊行,在Portola Pkwy 和 Orchard Hills路口進行示威。