畢特縣貝里溪地區遭山火肆虐。美聯社
畢特縣貝里溪地區遭山火肆虐。美聯社

在山火吞沒北加小鎮貝里溪(Berry Creek)和造成多人死亡之前,該小鎮本曾獲州府撥出近84萬元進行修剪植被和清理助燃物,卻因嚴苛環評而不曾完成。當局現在研究,倘當初完成了當地這些清理工作的話,會否扭轉貝里溪的命運。

選區包含貝里溪的畢特縣(Butte County)縣參事康納利(Bill Connelly)說︰「雖然我無法保證它(森林管理工作)會阻止山火發生,但會給他們(消防員)可以與它搏鬥的空間。」

當年整筆經費為83萬6000元,原為Bald Rock路與Rockefeller路這兩條重要逃生路線附近,以及現在遭「北部綜合山火」(North Complex Fire)燒剩焦土的小鎮馬德龍湖(Lake Madrone)進行修剪和稀疏植被計劃。

畢特縣官員指,儘管這類計劃正是州山火預防討論上佔有最重要位置,但該清理計劃卻因嚴苛的環境評估而延遲。雖然無法知道該筆經費能否使貝里溪鎮避過迄今已焚地逾27萬3000畝和奪走15條人命的北部綜合山火吞噬,但非牟利組織畢特縣消防安全議會行政主任德安達(Calli-Jane DeAnda)表示,她近日看過一條視頻,顯示馬德龍湖週邊有一處被清理潛在助燃物的地方綠草如茵,全賴2011年一筆該小鎮向州府取得的類似經費所賜。

康納利和德安達皆認為,環評對一個負責處理的非牟利組織是太過累贅且太花時間。它們要求考古研究、地主許可、雀鳥研究等,令過程極為艱苦,甚至飽受災害衝擊的畢特縣亦如是。

德安達一直要求提高將這類環境規定的效率。康納利則說他想要州府修例,使這類受《加州環境質素法》(CEQA)嚴格規定的評估過程留給縣府處理,「我們需要州府放手容許我們的山火安全議會去處理」。

星期四(17日)被問到上述問題時,州長紐森一名代表指紐森已於上任首年時簽署行政命令,選取其中35項位於加州最受山火威脅社區的助燃物管理計劃免除CEQA規定,但貝里溪計劃卻不被包括在內。