橫掃北加的「北部綜合山火」(North Complex Fire)尚在燃燒,在被山火完全吞噬的人口1,200的小鎮貝里溪(Berry Creek),有居民收到當局過時資訊而未能撤離,最終葬身火海。

州森林及消防局(Cal Fire)星期二(15日)發佈最新報告稱,截至星期二,前稱「熊火」(Bear Fire)的北部綜合山火西區燒毀逾700間建築,不少是民宅,但損毀調查尚未完成。

當地警方報告,山火迄今造成最少15死,當中7人已獲縣法醫署確認身份,全是貝里溪鎮民。

《沙加緬度蜂報》報告,縣警局引述死者家屬說法稱,兩名死者68歲男子魯貝爾(Philip Ruble)和77歲女子卡塔里古克(Millicent Catarancuic)在強制撤離令下已收拾行裝隨時離開,但收到錯誤資訊指山火近乎受控後而改變主意,結果葬身火海。魯貝爾遺體於一輛農夫車內被發現,卡氏則死於附近路堤旁。

據悉兩人所收到的山火51%受控資訊來自聯邦森林服務局的過時資訊,出現於「熊火」迅速擴散之前。

事緣本月8日早上,森林局報告整場北部綜合山火有51%受控,但之後山火擴大,當晚森林局報告受控範圍已降至37%,然而更新的受控比例這一數字沒有包含於撤離令內。同日晚上,警消人員逐家逐戶催促仍留守家園的貝里溪居民撤離,直至深夜山火開始吞滅小鎮。

北部綜合山火上月17日由閃電形成,燃燒普羅馬斯國家森林(Plumas National Forest)。各山火一直於控制線內燃燒,但上星期強勁陣風令西南角火場吹向畢特縣,導致當局倉惶發出撤離令。本報訊