新冠肺炎疫情爆發至今加州有43萬2000人領取失業金。隨著聯邦紓困法案每星期600元額外失業金屆滿,意味失業者每星期收入減至300元。國會對新一輪救濟尚無共識下,隨時影響加州消費者開支減少和無法繳付住屋費用。

最受失業金頓減影響是哪一群人呢?加州公共政策研究所(PPIC)指出,截至6月中全州約有280萬人領取失業金,當中52%是佔整體勞動人口49%的女性;以種族計,拉美裔、亞裔或非裔佔69%,但他們佔總勞動人口為61%。加州近半失業受惠者是34歲或以下,而僅佔6%勞動人口的22至24歲卻佔一成。

儘管最受影響行業的工作傾向是較年輕者,數字並非令人驚訝,但外界關注到對這批剛出社會的年輕工人的長遠影響。

國會在今年初爆疫後通過法案擴大失業福利,令更多失業工人現在比一般時間來說更易合資格領取失業金,但仍有些工人無法受惠,尤其是佔加州勞動人口9%的無證移民就不合符資格。

而且加州最多無證工人從事的行業飲食和住宿是疫情下最受衝擊的,故申領者比例有可能沒有完整描述加州失業現況,尤其是對拉美裔。

中、南加有較高勞動人口比例申領失業金,州南的帝國(Imperial)、聖地牙哥和河濱(Riverside)都在16%以上,中谷的科恩(Kern)、聖華昆(San Joaquin)與內華達山脈地區多縣亦如是,上述縣份5月申領人數佔勞動力介乎8至28%。

當中有三分之二縣份,介乎12至16%勞動人口申領失業救濟。但聖他克拉、聖馬刁和麥林(Marin)等遙距工作較多的灣區縣份,申領者比例則較低。

PPIC認為,失業金的改變將迫使不少家庭面對如何解決他們生活所需。對全州經濟而言,資源持續減少意味州民開支下降,從而招致債務、難以交租和按揭供款,這些都會妨礙加州復甦。

隨著新冠病毒持續肆虐加州,短時間內正常商業活動不太可能恢復,因此PPIC認為目前支援失業工人刻不容緩。本報訊