凱撒健康資訊(Kaiser Health News)報道指出,疫情導致的經濟停頓將會讓數以百萬計的美國人失業,同時失去醫療保險,只能涌入為低收入人群提供保障的政府醫療補助計劃(Medicaid)。

在加州,州長紐森曾預計,全州會新增200萬人因疫情影響被迫在7月底前申請加入Medicaid。加州醫藥補助計劃的註冊人數將達到歷史最高峰的1450萬人,相當於全州超過三分之一的人口,但在7月尾,真正註冊申請醫藥補助計劃的人口仍徘徊在1250萬人,未見猛增,而全州已至少已有300萬新增失業人口。

對於這種情況,加州醫保權益計劃(Health Access California)行政主任Anthony Wright百思不得其解,稱,「這是一個謎。我們也沒法作出解釋。」

加州醫保局(Department of Health Care Services)發言人表示,預計今年新增註冊人數不會有200萬人之多。雖然該局是根據最近一次經濟衰退的相關數據作出預測的,但由於這次疫情帶來的影響並不單純是經濟上的,還涉及民眾對健康利益的考慮。

有分析認為,民眾可能出於害怕等心理,在疫情期間刻意避開去診所或醫院,因此短期內對於參加醫保的需求沒有那麼強烈。另外,與參加政府醫保計劃相比,失業的加州人更迫切要做的,可能是立即申請糧食券補助或房屋補助等。而且疫情影響導致圖書館、學校、社區中心、縣衛生服務機構等關閉,失去醫保的居民可能也沒有沒地方諮詢或填寫申請表。

然而,對政府醫保計劃參保者人數的錯誤估測,意味著加州撥給Medicaid的款項,多於實際所需,這對於深陷財政赤字的加州不利。如果Medicaid今年的預算估測能夠更加準確,或者州府能夠有些預算空間,為擴大Medicaid覆蓋面提供資助,包括讓65歲或以上無證移民能夠參保等。

紐森支持擴大Medicaid的覆蓋面,今年1月預算案曾估計擴大覆蓋面後,第一年加州要增加8050萬元預算。如今在新修訂的加州預算案中,Medicaid年度預算也達到了1150億元,其中24億元是為預計增加的參保者做好準備。

據稱,在其他州也出現這種政府預計Medicaid參保人數大增,但實際參保者增加不多的情況。然而現實情況時受疫情影響,美國失去醫保的人數達到歷史新高。全國來說,加州是新增無醫保居民人數最多的一個州。全國健康權益倡導組織Families USA報告認為,從2月至5月,加州已經有68.9萬人失去醫保。本報訊