移民局部分申請費用調整名單。
移民局部分申請費用調整名單。

(本報記者尚穎洛杉磯報道)

美國國土安全部(Department of Homeland Security)日前公佈移民服務費用調整的最終規則,以此確保美國公民和移民服務局(USCIS)能夠收回其服務成本。移民律師解釋,移民申請費用調整給出的理由是,以此解決費用短缺問題,使移民局更好地提供服務,對於有效和公平地管理美國合法的移民制度,保護美國人民和美國國土是必要的。

移民局費用調整更新的最終規則將於2020年10月2日起生效。在該日期或之後加蓋郵戳的任何申請,請願或請求,必須包括最終規則確定的更新費用的支付。據悉,移民局上一次的費用更新是在2016年12月,加權平均增長率為21%。

洛杉磯移民律師郝琦解釋,與大多數美國政府機構不同,移民局運作開支來自於付費服務收入,移民局97%的預算來自於移民服務收取的費用。根據聯邦法律的要求,移民局進行了兩年期全面的費用審查,確定當前的服務收費不能收回提供移民裁決和歸化服務的成本,包括員工工資,技術和操作等完成移民局任務的基本需求。 因此,國土安全部將移民局的收費標準調整為加權平均增長20%,以幫助移民局收回其運營成本。因為目前的收費標準,移民局每年都有10億美元的虧空。

華人受影響較大

郝琦律師表示,華人經常需要的各類移民簽證服務申請費用整體都作了上調增漲,包括入籍公民申請,H1-B 工作簽證申請,及跨國企業高管L1非移民簽證申請等。漲幅較高的包括工作簽證申請I-129H1由原來的費用$460,漲為$555,漲幅超過21%;L1 (I-129L)簽證申請目前與H1-B 簽證申請價格同為$460,依據費用調整最終規則將漲至$805, 漲幅75%。公民申請,目前網上申請費用為$640(書面紙本申請$320),價格調整後,二者均將漲至$1160,漲幅83%,紙本申請漲幅更高達266%。

但也有一些移民申請費用減少。郝琦指出,EB1 傑出人才移民申請費減少,由目前$700將減至$555,是否為鼓勵和歡迎傑出人才移民美國,不得而知。 但601A臨時非法居留豁免(Provisional Unlawful Presence waivers)申請費,從目前的$630將漲為$960,漲幅高達52%。指那些在美國非法居留過(或有犯罪記錄)的申請者,申請綠卡時尋求豁免。此類華人申請者也比較多。例如,持旅遊簽證有非法居留或者犯罪記錄的申請人,之後與美國公民結婚,這種情形必需要回國辦理面簽才能進入美國。另外,對非法移民影響最大的終止驅逐出境申請(Application for Suspension of Deportation)漲幅最大,從$285 漲至$1810,申請取消驅逐令費用漲幅535%。指已經收到驅逐令的非法移民申請轉綠卡的情形,移民局價格調整後費用負擔增加很多。

郝琦提醒綠卡轉公民的華裔申請者需要注意,最終規則除了費用的變化,申請表格原本通用N-400一種表格,現在費用不同,表格也必須會更新。

移民局申請費用調整為什麼漲幅不同,或高或低,或有減少,移民局是基於什麼因素做出的決定?郝琦認為這是一個複雜的決定過程,移民局方面做分析時,需要考慮員工人力資源,申請者人數及其收入,也包括申請處理時間等因素的平衡,很難說是否因為政治或其它因素所能決定。目前疫情期間很多人在家上班,移民局各種綠卡面試服務,負責面談的官員非常少,移民服務仍然在運作。加急案件略受影響,基本還是15天左右回復。她認為,疫情並非移民申請費用漲價的主要原因,但在家上班不能正常服務,工作效率肯定受影響,尤其加急案件受理,但各類申請人數基本不受影響。郝律師建議,目前需要移民申請的朋友,儘快完成申請,可以避開漲價後的費用。

此外,該費用調整最終規則還鼓勵在線提交申請,為在線提交獲取表格的申請人減少$10費用。指在線提交是向USCIS提交申請最安全,最有效,最具成本效益和最便捷的方式。