加州應對疫情提前釋囚人數超出預計。圖為聖昆汀州立監獄囚犯在戶外放風。美聯社資料圖片
加州應對疫情提前釋囚人數超出預計。圖為聖昆汀州立監獄囚犯在戶外放風。美聯社資料圖片

州立監獄官員表示,全州有多達17,600名囚犯因疫情而提早出獄,比原先估計人數多七成,且還包括被受害者和警方指應該被囚禁的危險罪犯。

獲提早釋放的囚犯,人數之多令外界震驚,假釋官和社區組織必須倉促行動,為可能構成公眾健康風險的囚犯提供住屋和交通和等服務,因為數百人獲釋時仍具傳染力。受害者家屬對此亦感吃驚。像44歲女囚犯威廉絲(Terebea Williams)20多年前犯下一級謀殺、搶車和綁架而被判終身監獄,最少服刑84年方可假釋,但服刑19年後,她上星期被判斷具有高染疫風險而獲釋。

遭威廉絲槍殺的男子魯斯卡(Kevin “John” Ruska),其姊洛芙(Dena Love)對殺兄兇手可以出獄感到氣憤難平,「為何囚犯權益比受害者的更重要?」

當年檢控威廉絲的尤洛縣(Yolo County)地檢署,地檢官里星(Jeff Reisig)和受害者關注組織「罪案受害者聯盟」(Crime Victims Alliance)皆投訴,受害者和檢控官所獲通知不多,且無機會反對放人。

全州多座州立監獄近月均傳出疫情,迄今累計51名囚犯染疫死亡,逾8,400名囚犯確診。

監獄官員正受到倡議者、部份州議員和兩名聯邦法官的壓力而釋放更多囚犯,尤其是北灣聖昆汀州立監獄原本零確診,但在當局從轉送染疫囚犯到該監獄後爆疫,逾2,000多人囚犯確診,雖然大部份已康復,但亦有人獲釋時仍具傳染力。獄內另有近170名囚犯尚未康復,累計23名囚犯死亡,包括11名死囚。

日前有示威者在州長紐森大宅外示威,要求釋放更多囚犯。資料顯示,4月有首批3,500名囚犯獲釋,騰出獄內空間,另有逾6,900人合資格於7月初獲釋。官員稱其他囚犯在不同釋放計劃下合資格獲釋,但無法透露預估人數。

當局在上星期向一名監督其中一宗州立監獄系統訴訟的聯邦法官提交的文件中,將預估獲釋人數由10,400人提高至17,600人。但官員指,州懲教局長迪亞斯(Ralph Diaz)可能阻止釋放5,500人,部份原因是不少人被判終身監禁。