州眾院允許議員缺席投票,是170年來首次。圖為3月18日因疫情休會時空無一人的眾議院大廳。美聯社資料圖片
州眾院允許議員缺席投票,是170年來首次。圖為3月18日因疫情休會時空無一人的眾議院大廳。美聯社資料圖片

州眾院3日更改議事規則,容許有高染疫風險的議員可以毋須現身議會便可參與法案投票,無視州議會法律顧問指新規則或屬違憲的警告。

這是州眾院170年來首次容許缺席議員參與法案投票。在上月州首府大樓包括有2名議員在內6人確診後,州眾院領袖稱需要新規則以保障議員的健康和安全。

共和黨州眾議員基尼(Kevin Kiley)認為,對法案所投的一票不是屬於議員,而是屬於公眾,「那是要求我們實際『現身代表公眾投票』,如果我們沒有『現身』的話,那麼整個代議制民主就會崩潰」。

眾院領袖曾拒絕遙距投票的要求,而州參院議長倫登(Anthony Rendon)辦公室3月曾稱,議員沒有現身就法案投票會有「操作和憲制上的阻礙」。本會期至今因疫情損失近三個月時間。面對議員需趕及本月31日通過法案的死線,州眾院3日以48票贊成、10票反對通過,讓議員於投票前一天下午5時前將他們的票交予秘書長。投票當日,四位州議會領袖將正式代表缺席議員投票。

州眾院多數黨領袖卡德隆(Ian Calderon)表示,他預期缺席議員會遙距收看辯論。倘議員欲於辯論期間改變投票意向,他們可發送電郵至一個由秘書長監察的特別電郵地址。一旦代理票公佈後便不能修改。

負責提供議會法律意見的州議會法律顧問曾於5月發出建議信,指遙距立法程序「與審議機構在歷史上的運作方法背道而馳」,提到立法程序「固有依賴著有商有量的辯論」,又指遙距立法「可以被認為違反憲法所賦予公開會議的保證」。

法律顧問稱,雖有緊急情況下遙距立法的先例,如1862年沙加緬度遭遇洪水時,州議會臨時移至三藩市開會,但今次倘遭司法覆核,「不太有信心州議會在庭上會佔優」。

不確定州眾院有否看過這些意見,但倫登曾稱「多次諮詢過州議會法律顧問辦公室」。

事實上並非沒有州容許這種做法。俄勒岡和威斯康辛州容許在緊急事件發生之時,州議會進行遙距投票或網上會議。