受疫情影響,應屆法學院畢業生遲遲無法應考律師資格試而取得律師執照,繼而影響就業前景,正請求今年豁免考試,將交由州最高法院決定。

《沙加緬度蜂報》報道,數百名最近畢業的法學院學生和加州部份知名法學院院長,正請求州最高院取消即將舉行的律師資格試,藉此讓他們毋須應試,即可透過其他州已採用的「文憑特權」(diploma privilege)程序,自動獲發加州律師執照。

由於疫情,加州律師公會已將律師資格試由7月底押後至9月初,後備計劃是將考試改為10月網上進行。公會發言人稱約9,500名學生獲安排應考。

多名法學院院長上星期透過視像會議出席法院聆訊,本周視像會議上數百位畢業生發言。雖然州律師公會負責舉辦考試,但法院握有最終決定權。

雖然法院何時裁決尚未清楚,但有近期畢業生稱需要迅速得到答案,因為不少人已獲律師行錄取,而條件之一是他們要通過資格試。押後考試以及考試能否於今秋進行的不明朗,正使他們展開職業生涯的努力變得複雜。

爭取「文憑特權」的畢業生堅稱,並非純粹尋求逃避一場艱難考試,而是鑑於過去數星期惡化的疫情所帶來的風險。

華盛頓州、俄勒岡州和猶他州今年已用文憑特權取代資格試,另有多州正考慮中。威斯康辛州早已沿用這個方法多年。

提倡文憑特權的沙加緬度麥佐治法學院(McGeorge School of Law)院長舒華特茨(Michael Hunter Schwartz)表示,雖然加州過去從未用過文憑特權,但「我們真的在這個史無前例時刻」。他認為,其學生所接收的教育「足以讓他們符合道德規範和專業要求」。

州律師公會仍為今秋資格試進行規劃,但表示「會聽從州最高院對這些政策問題的裁決。」本報訊