有經濟專家指出,疫情爆發使百業被迫停業而受衝擊的加州就業市場或已從谷底改善,從加州持續申領失業救濟人數大幅下降是加州職位流失最差時期已過的最好證明。

有份創辦明燈經濟研究所(Beacon Economics)的經濟學家桑堡(Christopher Thornberg)說︰「持續申領失業救濟人數是顯示我們已經在谷底的因素之一,持續申領宗數下跌的事實是我們最壞情況已經過去的證據。」

《聖荷西信使報》報道,5月份聯邦失業申領的最新聯邦報告顯示加州持續申領情況有大幅改善。投資公司「第一信託顧問」(First Trust Advisors)首席經濟師韋斯伯里(Brian Wesbury)說︰「雖然這不代表經濟狀況良好,但持續申領大幅減少是我們正在觀察的復蘇標誌。」韋斯伯里又認為,申領減少意味就業市場正在改善,僱主陸續召回工人開工。

聯邦勞工部報告指出,全美和加州的失業救濟申領人數出現銳減。截至5月16日的一星期內,加州申領失業救濟人數錄得212萬,比之前一星期的持續申領人數356萬減少四成。

洛杉磯加大安德臣預報中心(Anderson Forecast)主任兼資深經濟師尼高斯堡(Jerry Nickelsburg)說︰「當本州重開,不少放無薪假的人將會重新獲聘用。」

但受州和本地政府的居家避疫令影響,不少行業仍然停業,加州、灣區以至全美整體仍處於就業劇跌狀態。

截至5月23日的最近四星期,每星期首次申領失業人數平均為24萬6400人,與截至3月28日的星期有高達106萬人申領救濟比較已大幅下降,但最新數字仍是今年首兩個月每星期平均44,800人的逾五倍。

士德頓(Stockton)太平洋大學商業及政策研究中心主任米高(Jeffrey Michael)說︰「我們肯定已經由壞轉好,但前面還是有很多障礙。」

灣區、加州和全美必須脫離歷史上最大的職位流失時刻,經濟才會好轉。根據明燈經濟研究所和河邊加大(UC Riverside)從州就業發展局(EDD)取得並經過季節性調整的數字,灣區去年12月失業率創下歷史新低2.4%,但4月卻飆升至13.8%。

灣區3、4月合共流失59.6萬份職位,加州和全美同期分別流失256萬和2,142萬份。單在4月份,灣區、加州和全美分別減少55萬5100、234萬和2,054萬份。本報訊