負責《優山美地之眼》的學生和家長去年在學校外合照。《馬里薩波公報》/美聯社
負責《優山美地之眼》的學生和家長去年在學校外合照。《馬里薩波公報》/美聯社

疫情當下,優山美地國家公園暫停開放近三個月,但園內一間小學10多名小學生幸運地與其身任護林員的父母獨享園內一草一木,並化身小記者,透過文字將園內各種動態細訴世人。

層層疊疊的瀑布,一棵棵巨大紅杉,孩童和家人們走在無人遠足徑上,在清徹的河流上漂流,穿梭於如今幾乎人跡罕至的野生動物世界內,並將這一切化為文字,刊登於優山美地谷學校(Yosemite Valley School)校報《優山美地之眼》(The Yosemite Eye)。

屬全美最具歷史和獨特的公立學校之一的優山美地谷學校,是這座佔地1,200平方英里的國家公園內唯一學校,設有三個課室,有35名K-8學生就讀,他們的父母是園方基本員工,居於園內住宅區,在關園期間仍需正常上班看守公園。

該校創立於1875年,與美國其他學校一樣,從3月中起停課,並改為網上教學,但疫情沒有妨礙《優山美地之眼》本學年最後一期的出版。《優山美地之眼》由地方周報《馬里薩波公報》(Mariposa Gazett)發行,發行量約5,000份,一向受到當地社區居民歡迎。

8年級生里耶斯—莫里斯(Gabriela Reyes-Morris)提出「讓外面世界窺探園內每日的生活」,眾年紀輕輕的記者認真看待這項工作。

每年這段時間,優山美地通常擠滿遊客,但疫情肆虐令公園出現難得清靜。園方曾暗示會於6月開放部份園區。

直至那時,因為優山美地空無一物,充滿豐富的值得報道的題材。10歲學生莊臣(Pearl Johnson)說︰「新冠肺炎不影響漂亮的花朵和所有美麗的河流,實際上對美麗河流有好影響,因為人們不會污染它們。」

該校5年級教師科特蘭(Patsy Fulhorst-Kirtland)與一名家長從去年開始創立該報,她形容公園對所有孩童帶來持續啟發。《優山美地之眼》每季附送於《馬里薩波公報》發行,其中500份在園內派發,科特蘭透過撥款作為今年印刷費。本報訊