聯邦最高法院駁回教會上訴。首席大法官羅伯茨投下決定性行一票。美聯社
聯邦最高法院駁回教會上訴。首席大法官羅伯茨投下決定性行一票。美聯社

加州州長紐森因應新冠疫情,限制教堂可容納人數。有教會興訟挑戰,上訴至聯邦最高法院,周五遭駁回。首席大法官羅伯茨(John Roberts)投下決定性一票。

聖地牙哥縣Chula Vista市一個基督教五旬會教堂及其主教之前將加州政府告上法庭,稱加州對教會入場人數設限,是對宗教機構的歧視。聯邦最高法院周五以5票對4票,拒絕了這宗法律挑戰。加州執行兩個月的居家避疫令後,5月逐步重開。在第一輪開放中,紐森允許一些商家為顧客提供有限的服務如路邊取餐等,但不允許教徒在宗教場所聚集恢復活動。5月22日,上訴法院維持州長的決定。三日後,紐森頒布新規,允許宗教場所線下重開,但入場人數必須控制在場所最高容納人數的25%以內,同時聚集人數不能超過100人。

這新規有效期為21天,當中內容還有不鼓勵如共用祈禱書、禱告物品、人與人之間接觸或唱歌等行為,因為這類行為都有可能傳播新冠病毒。

總統特朗普對於加州及其他多個州限制宗教活動予以譴責,下令要求各州州長撤回這類命令,但他沒有引用任何聯邦法律去支持自己有權推翻州長對州內機構下達的命令。

首席大法官羅伯茨這次站在最高法院\xf9奡X位自由派法官的一方,拒絕原告方提出的對加州新規執行下達禁制令的要求。

羅伯茨在判詞中指,這類具體的關於公共衛生安全的決定,一般由「負政治責任」的州府官員作出,除非原告能清楚指出這類決定違反了憲法規定的權利,例如宗教自由等。

「類似甚至更嚴格的限制,也用在了類似的世俗聚會像是演講、音樂會、電影放映、群眾體育活動、戲劇演出等,這些都是一大群人較長時間聚集在密閉空間中的行為,」羅伯茨指出,同時在紐森的命令中,「只對一些像是雜貨店、銀行、自助洗衣店等人群不會大量聚集或不會長時間在密閉空間集中的活動進行了轄免或放寬」。

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