加州選民將公投決定是否提高商業物業的物業稅。美聯社
加州選民將公投決定是否提高商業物業的物業稅。美聯社

加州選民今年11月選舉將面對一項涉及物業稅的提案,決定是否提高工商業物業稅。提案一旦通過,料每年可為全州公校和市府庫房帶來120億元經費。

提案將使大城市的市長和親勞工組織摃上抗拒加稅的商界,尤其疫情期間造成經濟衰退之時更甚。有倡議者認為,州內最大地主正從一個稅務漏洞中獲益,剝奪學校和地方政府的稅收。

州務卿29日宣布,提案收集逾100萬份簽名,合資格成為11月選舉的投票議題。

洛杉磯和三藩市市長均指,此舉將為地方政府帶來新經費,可向K-12教育、社區大學、無家者服務和其他社區需要撥出資源。但代表飲食、零售業和其他行業的團體等批評者認為,加稅只會進一步傷害企業。

加州商業圓桌會議(California Business Roundtable)主席立斯尼(Rob Lapsley)發表聲明︰「支持州史上最大物業稅提高的公務員團體願意花費和盡一切努力去做,即使將增加家庭的生活成本。

如果加稅通過後,從日用品、燃油、衣物、託兒和醫療護理每件東西將會成本更多。」

提案競選陣營以「學校和社區優先」(Schools and Communities First)的口號爭取支持,他們指加州經濟現況更令他們的理由更為迫切。州長紐森日前提出刪減教育開支數十億元,以填補料會出現的543億元赤字。

倘提案通過,實際上將工商業地主排除於1978年通過一份重要提案,該提案為住宅、商業和其他土地的物業稅訂下加幅上限。目前在物業交易完成後,其每年稅單加幅不可超過物業價值的1%,直至物業再轉手為止,其物業稅每年亦不可超過2%加幅。

今次提案倘獲選民支持,工商業土地的物業稅將視乎物業現有市場價值而定,每三年重新估值一次。

競選陣營發言人史塔克(Alex Stack)反駁提案將令所有消費者付出代價的說法,他引用南加州大學最近一份研究,指78%稅收僅來自6%工商業物業,「它將影響全州最大企業這些享受企業稅漏洞好處的機構,他們坐免費車已有數十年」。

無黨派的州議會分析辦公室(LAO)估計,該建議每年可帶來75億至120億元稅收,當中四成將撥予學校,其餘將落入地方政府庫房。