同為北加州Heringer Estates家族葡萄園和釀酒廠的工人們在葡萄園工作時保持距離。美聯社
同為北加州Heringer Estates家族葡萄園和釀酒廠的工人們在葡萄園工作時保持距離。美聯社

新冠病毒疫情下,民眾被要求居家避疫和保持社交距離,但中谷一群對糧食相當重要的農工卻在欠缺防護措施下繼續工作,工會擔心萬一農工之間爆發疫情,勢對糧食供應鏈產生莫大影響。

與妻子在中谷從事採摘柑橘的31歲農工卡扎迪拉斯(Salvador Calzadillas)不擔心摘果時染病,但每天與同事迫坐在一輛私家車或客貨車往返柑橘林的40分鐘車程和做其他群體工作,卻令他們提心吊膽,因為無法採取社交疏散指引。

當全美不少學校、食肆和商戶因疫情關閉之際,像卡扎迪拉斯的農工所工作的農場,由於提供美國大部分糧食,被視為加州農業重鎮中加的基本業務。

州農業局資料顯示,全美逾1/3蔬菜和2/3水果和果仁皆出自加州,2018年農業創造近500億元收益。

有農業團體和工會領袖正呼籲僱主,採取額外預防措施避免已面臨短缺的加州農工之間爆發疫情。倘有農工染病,便會危及農場,從而影響食物供應。

代表加州、亞利桑那、科羅拉多和新墨西哥州家庭農主的「西部農主組織」(Western Growners)主席普格利亞(Dave Puglia)指出,雖然工會和農主說部份農場已經響應,但農物種植方式難以按建議保持農工有6呎距離,由於農主面對超市補貨的壓力,亦要講求效率,還有成本問題。

該組織表示,很多會員已於農場加設消毒站和規定工作前後洗手,在包裝廠房內亦拉大各工人的距離。

代表27000名季節性工人的聯合農工工會(United Farm Workers)正把握機會,推動他們長期爭取的要求,包括取消需要醫生紙等請病假規定。該工會在致函農業主的信中表示,農工應可獲許勤洗手,並鼓勵如有不適留家休息。

中加種植業者海洋水氣農場(Ocean Mist Farms)主席皮茲尼(Joe Pezzini)表示,其辦公室和銷售部職員已採取遙距工作,而且早於疫情爆發前很久,屬下農工已戴上手套和安裝消毒設備確保食物安全。

疫情引發搶購潮,也引起外界重新關注農工的重要角色。雖然聯邦疾控中心(CDC)稱新冠病毒透過食物或食品包裝散播風險低,但農主和農工仍擔心因此傳染他人。