雖然美國南加州的宗教機構並沒有因為新型冠狀病毒的影響而停擺,但還是有民眾反映近期如彌撒、祈福等的集體活動參與人數明顯減少。根據《洛杉磯時報》指出,世界各地的華人教堂近期受到新型冠狀病毒影響,週日彌撒時時幾乎是空的,菲律賓的天主教教堂內有數百名朝拜者要求祈禱時不要與他人握手,而香港的紅衣主教John Hon Tong則是帶著口罩出現在公眾視線中,要求暫停開放彌撒兩周,並敦促教徒在網上觀看彌撒。據悉,自1月29日起,中國大陸的佛教寺廟、基督教堂和穆斯林清真寺已被下令關閉,以避免「集體宗教活動」。
這樣的情況在南加近期也不斷顯露,根據華裔居民廉小姐透露,她和兒子每週日前往阿凱迪亞市一基督教會的習慣已經保持了十多年,但近期明顯感覺到教會越來越「空曠」,座位幾乎都是空的。新型冠狀病毒疫情伴隨謠言四起,整個社區都人心惶惶,據她介紹:「平日裡中文堂會有數十到上百人,今天加上我才4個人」。廉小姐還表示,她相信衛生局所說的,美國社區的疫情爆發機率尚小,因此她並不懼怕集體活動潛在的傳播風險。本報記者華夏美佳洛杉磯報道