研究型非牟利機構加州健保基金會新近發布的調查報告指出,越來越多加州人因為醫保費開銷大而推遲或者不接受醫療診治。《三藩市紀事報》引述報告結論報道,在過去一年,51%的加州居民因為擔心費用問題,推遲或根本沒有去尋求內外科、心理或牙科治療,這比上一年44%的比例又升高了。該報告在去年底前共調查1408名加州居住的成年人得出這個結論。
沒有去醫院接受檢查、治療或拿處方藥的居民,只能採取將藥量減半或不吃藥等方法應對。在那51%擔心費用問題沒有去推遲或沒有接受治療的居民中,有42%的人說自己的健康狀況變差。受訪者對費用的擔心是多方面的:69%的人說擔心收到一些意料之外的治療費用付款單(上一年這項比例為63%);66%的人擔心自付費用太高(高於上一年的56%);還有50%的人表示擔心處方藥藥費問題(高於上一年的42%)。
調查還發現,相當一部分民眾對醫藥費的擔心甚於高房價,因為相對而言,受訪者中54%的人表示擔心房租和房貸問題,均低於擔心意外的治療費用或自付費用的受訪者比例。
執行這個調查的基金會市場分析部主任Kristof Stremikis認為,「在物價高昂的加州,人們擔心醫療費用支出更甚於住房開銷,這讓人驚訝。我認為這從一定程度上反映醫療費用高企的問題,令人不安。」
參加調查的受訪者有些由雇主提供醫保,有些使用白卡,有些使用藍卡,還有一些人根本沒有醫保。
沒有醫保的受訪者相對更加困難。45%的無保險受訪者表示難以支付醫療費用賬單,但也分別有33%的白卡使用者、20%的雇主提供醫保人士,表示難以承受醫療費用賬單。這些人中,不少人為了付醫療費不得不節衣縮食,還有人花光了積蓄,或用盡信用卡透支額,或打兩份工、盡量加班、向親友借錢等。
過去12個月,近20%的加州居民說自己或家中有人支付醫療費賬單有困難,甚至是根本無力支付。
Stremikis指出,這個問題正在惡化,也正因為難以負擔醫療費用,不少人的健康狀況惡化,「醫保開支現已成為一個公共衛生領域的大問題。」