西部帝王斑蝶數目降低,動物保護團體呼籲關注。美聯社
西部帝王斑蝶數目降低,動物保護團體呼籲關注。美聯社

根據一個環境團體星期四(23日)公佈的最新點算結果顯示,在加州沿岸避冬的西部帝王斑蝶數量連續第二年維持低位,情況令人憂慮。
專注無脊椎動物保育的非牟利環境團體Xerces Society對這種橙黑色昆蟲的點算,在其年度調查中紀錄了約29,000隻帝王斑蝶,與去年點算時所得的27,000隻新低差異不大。該組織的帝王斑蝶保育專家皮頓(Emma Pelton)表示,他們曾經希望西部帝王斑蝶數目可以至少回復至適中程度,可惜事與願違。
相較之下,加州沿岸茂林有高達450萬隻帝王斑蝶避冬。科學家表示,由於牠們的和遷徙路線因房屋興建和殺草與殺蟲劑使用增加而被破壞,令帝王斑蝶數目處於低位。
研究員亦曾提到這是氣候變化影響。除了農作,氣候變化亦是帝王斑蝶面臨絕種的主要原因之一,擾亂牠們每年長達3,000英里、與春季和野花盛開時期同步發生的遷徙。每年冬季,西部帝王斑蝶會南下加州,返回牠們同一處以至同一棵樹聚集取暖。帝王斑蝶一般於11月初飛抵加州,當和暖天氣3月抵達時,便會進一步飛遍全美。
在洛基山脈以東,另一種帝王斑蝶亦由加拿大南部和美國東北部飛越數千英里,飛抵墨西哥中部避冬。墨國官員去年表示,那種在該國避冬的帝王斑蝶數量雖然回升,但該國迄今尚未公佈今年點算結果。
華盛頓大學研究員2017年一份研究發現,如果沒有採取任何措施,那些品種好可能未來數十年內面臨絕種。
聯邦正在考慮將帝王斑蝶列入《瀕危品種法》受保護範圍,最快今年12月前將就是否把帝王斑蝶列為受威脅品種作出決定。本報訊