AB5法案引發爭議,傳媒界反對聲浪大。美聯社資料圖片
AB5法案引發爭議,傳媒界反對聲浪大。美聯社資料圖片

共和黨州參議員貝茨。美聯社資料圖片
共和黨州參議員貝茨。美聯社資料圖片

加州本月1日生效的AB5法案規定僱主必須視工人為僱員以提供員工福利,備受爭議。有州參議員星期四(22日)提案,擬將自由撰稿人和送報員豁免於新例之外。
提出修訂的是南加州共和黨州參議員貝茨(Patricia Bates),但州議會兩院現由支持新例的民主黨人控制,且提出新例的民主黨州眾議員岡薩尼斯(Lorena Gonzalez)反對其中一項退讓。
岡薩尼斯近日已陸續與欲修改新例的人士會面,聽取意見。簽署法案的州長紐森亦曾稱,預料新例將會略有改動。
AB 5旨在給予以獨立承包商工作的人士獲得薪酬和福利保障。岡薩尼斯已提出修改新例,「以繼續我們在這方面的工作,確保那項法例對工人、守法企業和加州納稅人公平。」
新例主要針對網的如Uber和Lyft,但已令自由撰稿人的工作付出代價。新例給予報社一年寬限期,尋找方法如何令新例適用於以獨立承包商身份工作的送報人員。加州新聞發行商協會形容新例「威脅報業的存亡」。
新例曾被形容為全國對工人必須被視為僱員的最嚴苛勞工法例試驗,且可能為其他州訂下先例。
貝茨認為,AB5「一刀切解決本應逐步解決的就業問題,持續傷害很多期望繼續自己做老闆的加州人」。她表示,其法案將「有助保留很多社區裡有質素的新聞工作者」。
貝茨首份法案SB867將永久豁免報章供應商和送報人員,另一份SB868法案則豁免自由撰稿人,不受限於新例訂明每年向每間傳媒只能供稿35份。
在新例生效前,由傳媒集團Vox Media屬下的SB Nation宣佈,將停用逾200名加州自由撰稿人,改用規模較小的新員工團隊。
美國新聞工作者暨作家會和全國新聞攝影師協會亦已提告,指新例侵犯憲法所賦予的新聞自由。但聯邦法官日前拒絕暫時豁免他們,直至3月舉行聆訊為止。另一名聯邦法官亦裁定,禁止新例適用於逾7萬名獨立承包的長途貨車司機,稱當涉及這類專業時,聯邦法例應優先。
岡薩尼斯反對為送報人員提供一年期豁免。加州新聞發行商協會法律顧問艾維特(Jim Ewert)表示,希望與岡薩尼斯會面,解釋新例如何令業界付出代價和是否有任何方法減少這種代價。