本報記者周峻峯香港報道

專營巴士服務獨立檢討委員會完成一連兩天的首場聽證會。代表檢討委員會的資深大律師鄧樂勤八日在改善巴士安全營運上,向運輸署署長提出四大質疑,包括未有主動行使定立法例的權力、未有主動發出指引進一步更新巴士硬件規格、未有聆聽巴士工會的訴求和參考道路安全研究小組的建議,以及未有適時跟隨國際安全標準。
第二天聽證會開始,代表檢討委員會的資深大律師鄧樂勤隨即再追問運輸署署長陳美寶,如採用規例而非指引,署方是否可更有「牙力」執行巴士營運安全;委員會主席倫明高亦質疑,立法會賦予權力去訂立規例,運輸署是否不願去行使。運輸署署長陳美寶稱,現階段不評論有甚麼會比規例更好、更有「牙力」,強調目前的指引有效並持之以恆,巴士營運公司遵從率高,不回應是否有權不去行使。
其後,鄧樂勤質疑為何運輸署二○○三年要求巴士安裝「黑盒」,至今再沒發出更新硬件規格要求的指引。陳美寶不否認過去十四年沒再作出新的指引,稱署方一直研究能否為黑盒加入新技術,例如全球定位系統。不過,倫明高隨即直斥全球定位系統並非新技術,「九十年代美國已有一位母親使用來追蹤服役兒子的位置。」陳美寶解釋,一直有與巴士公司溝通,三月成立工作小組有商量加強黑盒功能和如何更好運用,個別巴士公司亦有自行為黑盒進行軟件更新。
鄧樂勤引述道路安全研究小組一份最新的研究報告,及一份由九巴僱員工會提交的意見書,尋求署方回應。陳美寶拒絕回應工會的意見書,包括批評運輸署嚴重失職、監管巴士營運商失效等指控,強調制定有關政策時已盡責;她又稱為準備是次聽證會,未有詳閱道路安全研究小組研究報告,因此現階段不會作回應,反稱若要在此匆忙時間下給意見,實屬不公道,但對任何有關巴士營運安全的建議持開放意見。
因應去年九月深水埗巴士意外,鄧樂勤質疑為何署方沒有採用二○一二年的國際安全標準ISO39001,以改善巴士營運安全。陳美寶則表示,對新標準持開放態度,亦會沿用現有的通用數據庫分析意外成因及風險。
另外,鄧樂勤亦關注車長的工時問題,並詢問是否首次引用特別更次。運輸署署長陳美寶表示,按今年初新修訂的專營巴士車長工時及休息指引,特別更次最長工作時間仍為十四小時,唯駕駛時間減至十小時,營運商預計須增加多二百五十名車長才可落實指引。