市民現時選購強制性能源效益標籤計畫(下稱強制性標籤計畫)所涵蓋的耗能產品,可以透過標籤比較不同型號產品的節能表現。不過,許多人未必知曉各級別的確實節能水平,也不知道同級產品的能源效益可能有顯著差距。縱觀環球經驗,其實標籤的評級標準和展示內容,皆有不少可能性,值得香港參考。

  現行的強制性標籤計畫,把同類產品的能源效益分為五級,一級即能源效益最高,五級則最低。標籤上一般還會有該產品估算每年耗電量和產品的品牌、型號等基本資料。

  分級制勝在概念易於掌握,市民不用深究便能找到較為節能的產品,惟也有壞處,例如同樣是獲得一級能源效益的產品,它們之間的耗能表現可以差距甚遠。消費者委員會近日抽查市面十四款同達一級能源效益的「匹半」變頻式分體冷氣機,發現它們之間的能源效益表現懸殊,假設每年使用冷氣機一百八十天,每天十二小時,以每度電一點二元計算,各樣本全年所需電費最多相差三百六十六元,即約五成六。

  就此,政府的應對方法是不時檢討及收緊能源效益評級標準,其中獨立式(窗口式)冷氣機、抽濕機和慳電膽的新標準便剛於去年底頒布。以只提供製冷功能的窗口式冷氣機為例,在新標準下第一級冷氣機的能源效益提升了五成,而以往屬第一級的獨立式冷氣機會被重新評定為第一至四級。

  智經從截至三月三十一日的登記名冊中,抽出六款不同品牌、現行一級能源效益,且製冷量和耗電量差距最大的3/4匹窗口式冷氣機進行比較,查看其在新標準下的等級,再利用機電工程署網站的能源計算機,假設在相同使用時間、電力公司等條件下,計算各型號每年所需電費,嘗試引證收緊能源效益評級標準是否有效。

  在新標準下,這批冷氣機將獲得二至四級能源效益。六款型號中以最省電的樂信牌RC-HU70Z冷氣機被評為二級,每年電費為五百七十二元;而電費最貴(七百七十六元)的RYOBISHI牌RB-07MB則降為四級,兩者電費相差三成半。而其他同獲四級能源效益的冷氣機型號中,電費差距最大的兩款相差五十六元(百分之七點八),差距未算太大。簡言之,收緊評級標準,一定程度上有助消費者選擇節能的產品。

  不過,上述電費計算的結果,仍有令人不解的地方。樂信牌RC-X7KM的新能源效益等級較日立牌RA-08RF低一級,但在相同電價和使用條件下,卻是前者比後者平十六元。這或涉及兩個型號製冷量和耗電量的實際表現。雖然《產品能源標籤實務守則》有詳盡解釋測試產品方法和計算其能源效率的方程式,但一般市民要從中理解釐訂等級的理據,恐怕不易。

  若方程式不便市民參考,那麼推出更仔細的分級,例如將五個評級變成七個,使得能源效率在同一範圍內而耗電表現差距較大的產品,不容易落入同一級別,是否可行?這種做法理論上有助消費者尋找節能產品,惟實際執行時,仔細分級也可能令某些級別沒有足夠的產品選擇,令分級有形無實。

  當分級制有上述困難,另闢蹊徑,在標籤上直接告訴消費者使用該產品需付多少電費,或是可行辦法。

  在美國,中央冷氣、電視、熱水爐、雪櫃等能源消耗產品,均需貼有一款名為EnergyGuide的黃色標籤。標籤未有評級,但就根據產品的耗電量和全國平均電價成本,按平常使用情況,大概估算出每年需繳付的電費,以大字體標明在標籤正中位置。而為了方便消費者比較,標籤會同時展示其他功能相似產品的電費成本範圍。

  惟估算電費也有其局限。相關數據每五年更新一次,因此標籤所使用的電價收費率,未必反映消費者當前的電價。標籤會列明使用哪一年度為基準,供消費者按自身地區的收費率計算實際電費。

  回到香港,既然機電工程署網站能提供能源計算機,予市民估算使用特定型號產品的電費,那麼在標籤加入電費數據,技術上相信可行。惟能源成本並非一成不變,算式當中亦涉及多項假設,香港如要實行,可能需像美國的標籤般加入小字註釋,但或會令標籤內容太密集,故設計上需更花心思。

  能源效益標籤有助市民節能、慳錢,從而保護環境。政府近日建議推行強制性標籤計畫的第四階段,就多加入三種產品進行公眾諮詢。藉着計畫進入新階段,政府不妨趁機討論更新標籤的評級方法和內容,使其更具參考價值,便利市民理解產品的節能效益。

  (全文見智經研究中心網頁:www.bauhinia.org)

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