政府預計,今個財政年度錄得破紀錄赤字。
政府預計,今個財政年度錄得破紀錄赤字。

  (星島日報報道)政府預計,今個財政年度錄得破紀錄二千五百七十六億元的赤字,下個年度亦有高達一千零一十六億赤字,主要是逆周期措施所致,政府估計二〇二〇/二一年起五個財政年度均會錄得赤字,財政儲備亦會一直下降,直至二〇二五/二六年才會錄得盈餘。財政司司長陳茂波指,將回撥未來基金投資收益和房屋儲備金,以及增發綠色債券,令香港即使面對未來數年的赤字預算,財政儲備仍可維持在相對穩健的水平;另會實施節流計畫,包括不影響民生開支下壓縮部門經常開支,目標在二〇二二/二三年度把有關撥款減少百分之一,預期可節省三十九億元。消息人士指,若不計未來基金投資回報回撥、房屋儲備金回撥及加大發債等,下個年度的財赤大約為一千八百億元。

  新冠肺炎疫情加速經濟衰退,陳茂波指出,過去一年,政府為應對疫情和紓困而大幅增加開支,兩年間財政儲備從相等於二十三個月政府開支的水平,顯著下降至十三個月。當中,財政儲備在今年三月三十一日預計為九千零二十七億元,下個年度會下降至八千零一十億元,之後持續下降,預測至二〇二五/二六年才會回升。他預期下一財政年度雖然收入有所改善,但由於推出逆周期財政措施,加上經常開支持續上升,財政赤字為一千零一十六億元,相等於本地生產總值百分之三點六。換言之,香港將會錄得連年出現赤字。

  根據政府中期財政預測,二〇二〇/二一年起五個財政年度均會錄得赤字,當中本年度有高達二千五百七十六億元赤字,下個年度亦有高達一千零一十六億元赤字,主要是逆周期措施所致。之後三個年度赤字才會逐漸回落,介乎一百八十億元至一百一十八億元,到二〇二五至二六年才有望轉虧為盈。

  陳茂波解釋,赤字的主要成因是政府開支增長較收入增長快,當中尤以經常開支為甚。政府的經常開支由一九九七/九八年度約一千五百億元增加至二〇二〇/二一年度約四千七百億元,增幅超過兩倍。近年政府開支顯著增加,固然有助提升服務及投資未來,但正如我在去年預算案已強調,政府開支必須進入整固期,而長遠財政承擔亦必須與收入增長相適應。

  陳茂波又表示,將回撥未來基金投資收益和房屋儲備金,以及增發綠色債券,令香港即使面對未來數年的赤字預算,財政儲備仍可維持在相對穩健的水平,增強外界對香港財政實力的信心,有利於維持金融穩定。消息人士指,若不計未來基金投資回報回撥、房屋儲備金回撥及加大發債等,下個年度的財赤大約為一千八百億元。

  政府在二〇一六年設立未來基金,進行較長期的投資,為期十年,未來基金的投資收益是公共財政資源的一部分,至今已累積接近一千億元。陳茂波指,將由二〇二一/二二年度開始,陸續在經營帳目中反映未來基金累計的投資收益,首年回撥二百五十億元。

  消息人士指,其後四年預計每年回撥約二百億元,又說政府原預計十年後才將未來基金的回報回撥,但投資數年後回報可觀,涉及金額多,決定下個財政年度開始回撥。

  節省開支方面,陳茂波說政府會從自身做起,通過節流加強公共財政紀律。除了在下年度落實公務員編制零增長,亦會實施節流計畫,在不影響民生開支的前提下,所有政策局及部門須壓縮本身的開支,目標是在二〇二二/二三年度把經常開支撥款減少百分之一,預計可節省約三十九億元。