習近平日前在河南調研,官方圖片中出現了胡春華(圖右)的身影。新華社
習近平日前在河南調研,官方圖片中出現了胡春華(圖右)的身影。新華社

美國釋出將重啟交涉美中貿易協議事宜的訊息之際,外媒報道稱,中國正考慮由國務院副總理胡春華接替另一位副總理劉鶴,出任中方首席談判代表。針對外媒指中方可能陣前換將,中國商務部新聞發言人高峰13日下午在例行記者會表示,相關報道「不屬實」。
美國貿易代表戴琪日前表示,預期「近期內」就會與中國高階貿易官員交涉貿易協議事宜,以評估中國履行「第一階段」美中貿易協議的表現。劉鶴是中美全面經濟對話牽頭人,也是中美2020年1月簽署第一階段貿易協議的中方首席代表。
據《華爾街日報》報道,在這個敏感的時刻,中方有意由另一位副總理胡春華接替劉鶴的工作,出任首席談判代表。報道引述美國拜登政府的官員說,中方的這項決定,表達中國對經濟合作有濃厚的興趣。
不過,中國商務部發言人高峰13日明確表示,這個報道「不屬實」。有分析文章指,這是典型的「戴頭盔式」報道,稱中方「考慮」,即使最後仍是劉鶴主導談判,也不能說是「假新聞」。但報道似乎沒有提供充足的理由,為何考慮換劉鶴?僅稱劉鶴明年年滿70,而目前中國債務違約等金融風險是官方整治重點,似乎想說負責金融工作的他分身不暇。
至於所謂拜登政府認為換人顯示中方釋放合作誠意,更是令人費解。劉鶴作為中美全面經濟對話中方牽頭人,看不到他在中美貿易戰展現鷹派作風。相反,當年特朗普總統坐在白宮橢圓形辦公室的巨桌前會見他,他儼然小學生,還被罵「喪權辱國」。為何換上胡春華就代表中方釋放善意?是胡春華比劉鶴較「鴿」?
中方過去一直由負責商務的副總理主導中美對話,包括王岐山、汪洋。但胡春華雖然在國務院分管商務,卻由另一名副總理劉鶴擔綱對美談判。大概是因為劉鶴熟悉「洋務」,曾經留學美國,獲得哈佛大學甘迺迪學院公共管理學位,而且深得領袖信任。
習近平過去在地方視察,除了中央辦公廳主任丁薛祥,總會帶上劉鶴和國家發改委主任何立峰。目前習正在河南調研,卻出現了胡春華的身影。不過這也毋須過度解讀,不必聯想到「胡春華有望接掌總理」。河南是農業大省,去年剛剛完成「中原脫貧攻堅戰」,胡春華負責農業、鄉村振興等領域的工作,陪同領袖調研完全正常。