王春在
王春在

2月28日,蔡登柏格在致美國國會亞太裔黨團會議的一份公開信函中透露,王春在博士一案最早源起於2016年。他在公開信中寫道,當時美國商務部的特工人員對王春在的家和辦公室執行了突擊搜查令,調查其此前為中國方面工作的情況,在沒有律師,沒有食物和水,並且沒有休息的情況下,王春在被詢問了整整一天。
由於這次調查,王春在不得不辭去了在NOAA已任職了17年的工作。
由於當時沒有其他工作可供選擇,王春在離開他在邁阿密的家人,在中國科學院找到了氣候變化方面的研究工作。
中科院南海海洋研究所官網顯示,王春在於2016年開始受聘於中國科學院南海海洋研究所。王春在是中國科學院率先行動百人計劃學術帥才(A類)首批入選者、曾獲中共中央組織部的千人計劃、中國教育部長江學者、中國科學院海外評審專家。
2017年9月,王春在返回美國探望家人,在機場被逮捕,美國政府對王春在提出了上述指控。在被逮捕之後,王春在被拘留了一晚上。
根據澎湃新聞獲得的庭審文字記錄,今年2月20日,就在王春在一案開庭前夕,政府方面向王春在提供了一份認罪協議:只要其承認在長江學者計劃中非法獲取收入,並以此進行認罪答辯,其所判刑期即為此前已被拘留的一晚;同時王春在將不會有緩刑,無罰款,無賠償,最重要的是,不必面對費用昂貴的為期三周的冗長庭審,並可以馬上回中國繼續他的學術研究。最終,王春在接受了該協議並在法庭上認罪。

法官不認為有罪
然而庭審記錄顯示,在聽到政府(檢方)陳述事實後,該案的主審法官阿爾托那加(Cecilia Altonaga)對這個起訴感到不滿,她表示不認為王春在有罪,並且不明白為甚麼不通過達成延緩起訴協定來解決。
「雖然說他確實犯了錯誤,當然犯下的這種錯誤很令人遺憾且不可挽回,但我認為這都是完全可以庭審前採取其他辦法,而避免令其成為受審罪犯的。」阿爾托那加法官在庭審中說道。阿爾托那加還對王春在表示,「我祝你和你的家人好運」,並提醒說,「你是這個國家的公民,你應該可以回來並享受和家人在一起的時光。」
「在我33年的職業生涯中(擔任檢察官22年,擔任辯護律師11年),我還從未聽到過法官如此嚴厲地斥責政府將這樣一個在法院眼裏明顯缺乏法律依據的案子告上法庭。」蔡登柏格說。
儘管如此,法庭還是接受了王春在的認罪答辯,並判處王春在已被關押的時間作為刑期——也就是他被捕後在拘留所度過的那一天。蔡登柏格表示:「他只是美國政府針對美籍華裔科學家不公正打擊的犧牲品。不幸的是,他不會是最後一個。」
當地時間3月2日,「百人會」發布聲明,對王春在受到不公正起訴表示關切。聲明稱這樁案件為「又一起嚴厲對待美籍華裔的案件」。「百人會」是由傑出美籍華人組成的非營利組織,成員來自商界、政界、學界及各藝術領域,由建築大師貝聿銘及大提琴演奏家馬友友等人發起成立。