塞國總統科羅馬(右)在選前的拉票集會上,力撐執政黨候選人卡馬拉(左)。法新社
塞國總統科羅馬(右)在選前的拉票集會上,力撐執政黨候選人卡馬拉(左)。法新社

本報訊

西非國家塞拉利昂7日舉行大選,共有16人參選總統。選前被視為大熱門的是總統科羅馬所屬執政黨全國人民大會(APC)的候選人卡馬拉。中國一直是科羅馬的親密盟友,西方媒體指中國因素對塞國這次大選有很大影響力。選前有卡馬拉的支持者在執政黨造勢集會上高呼口號:「我們是中國人!」

當日參與投票的塞拉利昂選民,會為國家選出十年來首個新政府及全部132名國會議員。按照憲法,已出任兩屆總統的科羅馬不得再參選連任。塞拉利昂自1961年脫離英國獨立以來,一直由全國人民大會和塞拉利昂人民黨輪流執政。
今次大選當選機會較高的兩名候選人卡馬拉和馬達比奧,也分別代表這兩大黨出選。66歲的卡馬拉曾任外長、財長及中央銀行行長等要職。他的主要挑戰者,料為馬達比奧。大選中「第三勢力」,則要數聯合國工業發展組織前總幹事尤姆凱拉,他獲得不少年輕選民支持。若沒有候選人獲得5成半以上的選票,則得票最多的兩名候選人將進入於本月稍後舉行的第二輪投票。
塞國是全球最貧窮國家之一,在現總統科羅馬任期內,塞國大大擴展了與中國的貿易,中國成為塞國海產及木材的大進口國。英國《衛報》稱,在塞國這次被指為開放程度異常高的大選,中國因素發揮了重大影響力。
今年1月在全國人民大會的拉票活動上拍得照片可見,有華裔男子穿起全國人民大會的裝束,公開與該黨的地方候選人一起拉票。該黨的不少商品如杯、扇、T恤、橫額等,也是中國公司製造。於上周,有當地的卡馬拉支持者,在執政黨拉票場地上喊口號稱:「我們是中國人!」據報這是要顯示其對中國的感激和團結。一名支持者稱,他們表達「效忠」,以彰顯對中國的感情。