蘇格蘭首席部長施雅晴(中)前日在格拉斯哥選區勝選後,舉起大姆指慶祝。
蘇格蘭首席部長施雅晴(中)前日在格拉斯哥選區勝選後,舉起大姆指慶祝。

  (星島日報報道)英國上周四舉行正式脫歐後的首次地方選舉,其中蘇格蘭議會選舉廣受矚目,因結果關乎蘇格蘭會否在短期內再次推動獨立公投。昨日未完成的點票結果顯示,提倡獨立的蘇格蘭民族黨篤定再次執政,惟預料未能單獨取得議會多數,需與其他獨派政黨如綠黨組織政府,一般認為這可能拖慢該黨推動新一輪獨立公投的步伐。但民族黨表明,只要支持舉行獨立公投的議員過半數,該黨仍擬推動公投。該黨黨魁、現任蘇格蘭首席部長施雅晴昨日誓言推動獨立公投。首相約翰遜則聲稱,在當前背景下舉行另一次獨立公投,將是「不負責任和鹵莽」之舉。

  英國今次地方選舉將選出英格蘭一百多個選區的約五千名地方議會議員、蘇格蘭議會的一百二十九名議員、威爾斯議會六十名議員及倫敦等十三個城市的市長。這次選舉的一大焦點是蘇格蘭議會選舉,其結果將關乎當地會否短期內再推動獨立公投。截至昨日,英倫三島仍未完成全部點票工作。外電報道,在蘇格蘭已點算的六十多個選區當中,執政蘇格蘭民族黨暫贏得五十七席。據英國廣播公司(BBC)估算,民族黨至少贏得六十三席,比取得大多數的門檻僅差兩席,但相信仍篤定能歷史性第四度領導蘇格蘭政府。儘管民族黨最終未能取得議會大多數席位,但該黨表明只要支持舉行獨立公投的議員過半數,該黨仍有意推動公投。

  首席部長施雅晴昨日誓言推動獨立公投,並且警告,若倫敦政客試圖阻止蘇格蘭獨立公投,等於向蘇格蘭尋釁。約翰遜則在《每日電訊報》撰文道,隨着國家只是從新冠肺炎危機慢慢恢復元氣,在當前背景下仍進行另一次公投,將是「不負責任和鹵莽」之舉。早前有報道稱,若蘇格蘭民族黨未能單獨取得議會多數席位,約翰遜將公開聲言她無權提起獨立公投。

  施雅晴因在新冠疫情期間的積極動作,帶動其人氣上揚,有助她及其政黨拿下更多選票。惟近期也有民調顯示,對疫情後經濟復甦的擔憂,抑制了部分蘇格蘭民眾的獨立意願。施雅晴上周五贏得她在格拉斯哥選區的席位後發表講話說,她認為當務之急是應對疫情,而「當恰當時機到來」,也會為蘇格蘭提供可通往更好未來的選項。

  自一七○七年以來,蘇格蘭一直為英國三大皇家屬地之一。到二○一四年,當蘇格蘭選民在公投中以五成半反對票拒絕脫離英國獨立,蘇格蘭的獨立問題似乎已告一段落。不過,到二○一六年英國全體佔多數選民決定退出歐盟的決定,違反了大多數蘇格蘭人的意願(那次選舉有六成二的蘇格蘭選民支持留歐),再給蘇格蘭民族主義者新的動力去爭取蘇格蘭獨立。