多倫多星報辦公室。
多倫多星報辦公室。

  (星島日報報道)加拿大最大報紙發行商多倫多星報集團(Torstar Corp.)計畫在安大略省推出網上博彩業務,希望進一步實現收入多元化,為新聞業務提供資金支撐。

  星報集團周一宣布擬於今年內啟動該業務,現正等待安省酒精與博彩委員會(AGCO)批准。集團主席兼新擁有人之一里維特表示:「將網上博彩業務作為星報集團的一部分,有助於發展並壯大我們以社區為基礎的優質新聞業務。」該公司援引安省政府的數據稱,安省省民每年的網上博彩支出約為五億加元(三十億六千萬港元),絕大部分流向灰色市場網站,這些網站大多設立在本國以外地區,法律和監管審查不嚴,而收入卻無助刺激安省經濟。

  根據現行規定,只有安省政府本身有經營網上博彩業務的牌照,但是省府在最新預算案中稱,將在今年某個時候為其他公司打開擴展市場的大門。星報集團表示,在制定網上博彩業務計畫時,將謹記公司長期以來一直恪守的、以社會良知為核心的原則。該公司在去年十一月推出了包裹遞送服務,今年一月又與零售商Golf Town聯手,收購SCOREGolf品牌。

  加國報業近年受到疫情及電子平台侵蝕利益雙重打擊,多份報章於上月初頭版「開天窗」,呼籲讀者及聯邦政府關注業界面對的困境,施以援手。