「忠誠僚機」無人戰機上周六在澳洲成功試飛。
「忠誠僚機」無人戰機上周六在澳洲成功試飛。

  (星島日報報道)美國波音公司與皇家澳洲空軍(RAAF)周二表示,雙方上周六已就一架無人戰機完成第一次試飛。這架戰機是設計來與載人戰機一起執行任務。

  這架戰機被稱為「忠誠僚機」(Loyal Wingman),是逾五十年來第一架在澳洲設計、製造的軍機。波音試飛員從南澳洲的地面控制站,監督這次飛行測試。試飛時,「忠誠僚機」憑藉自身動力起飛,然後以不同速度和高度,沿着事先決定的路線飛行,以便驗證功能,並展示設計性能。

  「忠誠僚機」機身長十一點六米,最大航程為二千海里(約三千七百零四公里),可拆卸置換不同功能的機鼻,包括武器。這架戰機還可以當作盾牌,保護價格更昂貴的載人戰機。

  澳洲政府為了研發這架戰機,已投資四千萬澳元(約二億四千萬港元),未來還會增購三架。澳洲是美國的堅定盟友,也是波音公司在美國以外最大的據點。波音公司去年曾表示,美國、英國也對這種機型有興趣,可能是未來買家。全球各國軍方都在尋找更便宜、更安全的方式,好將資源利用到極致,因此國防工業承包商在自主科技上投入愈來愈多資金。

  皇家澳洲空軍將領、空軍戰力負責人羅伯茲(Cath Roberts)透過聲明表示:「在整合自主系統和人工智能以組建更聰明的人機團隊這條路上,忠誠僚機計畫是探索的先鋒。」羅伯茲表示,對於空軍和波音澳洲分公司來說,「忠誠僚機」試飛是這個項目最重要的一步,很高興能參與這次的成功試飛。波音澳洲分公司原先計畫在去年底進行首次試飛,但在十二月時宣布延期至今年。

  波音公司表示,正在研發其他「忠誠僚機」,規劃於今年稍晚進行聯隊飛行。波音先前說,最多可有十六架「忠誠僚機」與載人飛機組隊執行任務。