東京人在品川站戴口罩上下班。
東京人在品川站戴口罩上下班。

  (星島日報報道)受新冠疫情衝擊,日本自殺人數連續十年下降之後,於二○二○年首次反彈回升。首相菅義偉日前任命坂本哲志出任「孤獨事務大臣」,並在內閣成立「孤獨與孤立對策辦公室」,決心跨政府部門解決問題。這是日本首次設立應對國人孤獨問題的大臣。

  去年在疫情陰霾下,日本的自殺死亡率上升百分之三點七,至二萬零九百一十九人。相比之下,去年只有三千四百九十二人死於新冠病毒。雖然去年自殺死亡人數與二○○三年歷來高峰有一段距離,少了一萬三千五百多人,卻是自二○○九人金融海嘯以來首次同比增加,其中男性自殺人數減少,但在疫情導致的情緒及財務壓力下,日本女性自殺人數激增。

  為此,首相菅義偉二月十二日任命內閣府負責少子化對策和地方創生的一億總活躍擔當相坂本哲志,為「孤獨事務大臣」,兼顧孤獨、孤立問題。坂本哲志與首相會談後對記者說:「希望推進防止社會孤獨與孤立,保護人與人之間的聯繫的活動。」菅義偉指示坂本哲志說:「女性遭受孤立的情況比男性多,自殺人數也在增加。 我希望大家能找出問題所在,全面推行政策措施。」

  英國也曾在二○一八年任命「孤獨事務大臣」。七十歲的坂本哲志在的個人網站上指出,英國的孤獨問題似乎集中在長者身上,但在日本,包括兒童、青少年、婦女和長者,所有的年齡層皆受困擾,相關問題隨着疫情長期化而顯現出來。由他領導的「孤獨與孤立對策辦公室」於十九日成立,集合來自厚生省、文科省等不同政府部門的約三十名職員,上周五開始運作,近日將邀請支援團體舉辦論壇。

  專門研究自殺問題的早稻田大學社會學家上田路子說,女性和青少年遭受心理困擾的風險更高。其中女性擔任合約工的機會更較高,這些職位更易被裁員,而且在受疫情沉重打擊的服務行業更常見。而年輕人可能因無法回校上課而感到孤立,她引述國家兒童健康與發展中心一項調查顯示,七成二的學生因學校停課而感到壓力,兩成八感到沮喪。去年有不少演藝人員自殺也震撼各界。