美國疫情嚴重,拜登政府曾表明,上任100天內全美要完成1億劑疫苗接種。圖為工作人員在美國紐約布魯克林為民眾進行登記。路透社
美國疫情嚴重,拜登政府曾表明,上任100天內全美要完成1億劑疫苗接種。圖為工作人員在美國紐約布魯克林為民眾進行登記。路透社

(鄧燕文編譯)

全美感染新冠病毒的病例總數24日達到2500萬的嚴峻里程碑,死亡人數接近41.8萬。面對疫情日益擴大及病毒出現變種,科學家認為,現在需要加快新冠疫苗研發及接種的速度,與變種病毒展開爭分奪秒的時間比賽。

綜合國會山新聞網站(The Hill)、CNN等報道,約翰霍普金斯大學的最新統計顯示,美國經證實的新冠病例現在已超過2503萬,死亡人數41萬7902。這相當於自2020年1月21日以來,每天平均約有6萬7934宗新感染,即每1.2秒就有一人中招。據華盛頓大學衛生統計評估研究所的模型估計,儘管鋪開疫苗接種計劃可挽救4萬2500條生命,但美國死於新冠病毒的人數到5月前將可能達到56.9萬。

雖然有的州報告他們最近每天的新病例有所減少,但病毒變種令科學家寢食不安。常春藤盟校布朗大學公共衛生學院院長賈哈(Ashish Jha)表示,新病例減少是個好消息,但目前的感染程度仍非常高,而令他更為擔心的是,感染放慢的情況是否可以繼續維持。他還指出,如果在疫苗接種方面的行動不夠快,疫情將可能會反彈,而屆時的情況將會嚴重得多。他稱「這是一場比賽。顯然我希望我們會贏」。

疫苗嚴重不足

不過,美國民眾接種疫苗的情況並不太樂觀。疾病防控中心(CDC)新任主任沃倫斯基(Rochelle Walensky)24日亮相霍士新聞時表示,美國目前沒有足夠的疫苗滿足各州的需求。她預期,情況要到3月底左右才有望有所改變。屆時疫苗生產將會大幅增加。

紐約州及喬治亞州州長均向聯邦當局告急,請求分發更多疫苗滿足接種需求。紐約州長柯謨(Andrew Cuomo)周末表示,紐約州的疫苗存貨即將用磬。

總統拜登曾承諾,在他上任的頭100天發出一億劑疫苗,但分析指,按照目前的速度,到今年年底也未必能令全國人口接種疫苗。

CDC的數據顯示,迄今向全國各地分發的疫苗超過2180萬劑,共有超過320萬民眾已接種兩劑疫苗。近至23日,美國當天接種的疫苗共有106萬劑,已超越特朗普政府定下的一天接種100萬疫苗的目標。隨著更多的疫苗很快將到來,對疫苗接種計劃將是一大推進。

不過,知名傳染病專家福西發出警告,變種病毒不但傳染力較強,也可能致命率較高,他同時也提出疫苗對變種病毒是否有效的問題。

福西表示,雖然起初公布的英國變種病毒的數據顯示傳染力較強,但死亡率似乎不會更高,但他24日指出,有可能這種毒株的傷害力更大。CDC的數據顯示,目前在美國已有22個州證實檢測到感染變種病毒的病例。

有證據顯示,變種病毒對於疫苗而言可能是一個問題。但福西認為,疫苗的研究可以改進及升級,同時表示這方面的準備已經開始。福西還給國民帶來更多希望,指若強生(Johnson & Johnson)研發的疫苗獲得緊急使用授權,美國可獲得的疫苗在5月份前將可以大幅增加。這種疫苗只需接種一劑,而非輝瑞及莫德納疫苗的需要接種兩劑。