拉里金
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縱橫廣播、電視業半世紀的超級名嘴拉里金(Larry King),23日早上在加州洛杉磯西達賽奈醫療中心(Cedars-Sinai Medical Center)逝世,終年87歲,他創立的製作公司Ora Media在推特證實死訊,但未有透露死因。

綜合美聯社、《華爾街日報》和英國《每日郵報》報道,Ora Media發言人本月4日曾經表示,拉里金感染新冠肺炎,已經接受氧氣補充治療和離開加護病房。拉里金的前東家CNN本月初亦曾報道,拉里金感染新冠肺炎需要住院。全國廣播公司(NBC)引述消息報道,拉里金從一名確診的上門醫護人員那裹感染病毒,拉里金其中一名兒子也對檢測呈陽性。

過去數十年來,拉里金面對不少健康問題,曾經先後幾次心臟病發,1987年那次更需要接受五重搭橋手術,他其後為此成立拉里金心臟基金會。拉里金又因為大量吸煙,2017年患上肺癌,需要接受血管修復術,2019年又曾經中風,也是糖尿病二型患者。

拉里金1933年在紐約市布碌崙出生,父母是俄羅斯猶太移民。1950年代,拉里金在佛州任職記者,1978年開始做電台訪問節目The Larry King Show嶄露頭角,1985年轉職CNN,自此成為全美家喻戶曉的清談節目主持人,曾經獲得多個獎項,包括兩次在廣播電視最高榮譽的皮博迪獎(Peabody Award)。

吊帶褲及眼鏡都是拉里金的標誌,但更為觀眾津津樂道的是,拉里金在名人訪談、政治辯論和專題討論中,都表現出最大好奇心,無論是紐約中央公園強姦案受害者,還是兩度參選總統衝擊選情的德州億萬富翁佩羅(Ross Perot),拉里金都將他的風格發揮得淋漓盡致。

要數拉里金的黃金時期,當然是1985年至2010年在CNN主持訪問節目Larry King Live,受訪者來自不同界別,包括重量級政治、經濟、體育及娛樂名人。1995年,他為巴解組織時任主席阿拉法特、約旦時任國王侯賽因和以色列時任總理拉賓,主持中東和平峰會,西藏精神領袖達賴喇嘛、「玉婆」伊莉莎白泰勒(Elizabeth Taylor)、前蘇聯總統戈爾巴喬夫和女歌手Lady Gaga都曾經是拉里金的受訪者。

縱橫新聞廣播業半世紀,外界估計拉里金先後進行了5萬場直播採訪。拉里金也曾多次與前總統特朗普交手。1987年,拉里金便極具先見之明,形容當時是紐約房地產大亨的特朗普「聽起來很像政治家」,惟特朗普當時在節目中表示「不想當總統」。1999年,特朗普在訪問中透露有意參選總統,還說「奧花雲費會是我的首選副總統」。

雖然事業上戰績輝煌,在新聞界的地位也無可代替,但拉里金婚姻之路非常坎坷,先後經歷8次婚姻,共7名妻子,他曾經自言「我不擅長婚姻,但我是一個很好的男朋友」。

拉里金早在18歲便迎娶高中女友,但兩人不到一年便分手,之後數十年他再跟其他女子結婚,其中阿金斯更兩度成為合法妻子。到了1997年,拉里金第8次結婚,妻子是年輕26歲的鄉村女歌手索思威克,但兩人2010年申請離婚,後來撤銷申請,2019年再次提出離婚。

8次婚姻共帶來5名子女,惟長子安迪去年8月心臟病發,終年65歲,長女查亞不久也死於肺癌,終年51歲。