中國全國人大常委會議22日通過「海警法」,首次授權海警在「中國管轄海域」處理外國船隻時動用武力。這項新法2月1日起生效,日媒分析,中國未來在釣魚島海域的行動將變得更加尖銳。
「海警法」明訂中國海警執法範圍包括中國內海、領海、毗連區、經濟海域、大陸礁層以及「中國管轄的其他海域」。中央社報道,這項新法授權海警單位,若外國船舶進入中國管轄海域非法從事生產作業活動、不服從停船指令或拒絕中國海警登船檢查,並在警告無效後,可以使用各類武力,包括個人手持槍械,艦載機槍等,甚至是使用飛機搭載的武器。
日本「共同社」分析,這項新法代表中國可能對在釣魚島海域對日本漁船進行檢查或驅逐海保巡邏船,藉此凸顯「管轄權」,行動將變得尖銳,且由於中國海警獲授權使用飛機搭載的武器,釣魚島上空的對立也可能變得激烈。
日本外相茂木敏充22日在記者會上強調,已向中方傳達了對「海警法」的擔憂與關注。報道並引述日本外務省官員表示,日方還考慮與美國拜登政府加強合作。這名官員稱,日方將向拜登政府說明,使他們理解,如今的安保環境比奧巴馬政府時期更加嚴峻。
當被日本媒體問及中國是否會在東海加強海警活動時,中國外交部發言人華春瑩22日表示,這部法律有助於中國海警維護海上的良好秩序。她還強調,釣魚島及其附屬島嶼(日本稱其為「尖閣諸島」)是中國固有領土,中方會維護其領土主權和海洋權益。
日本政府近期多次抗議中國海警進入尖閣諸島附近海域並驅趕日本漁船。日方擔心,日本漁民和日本海上保安廳的巡視船可能都會成為中國《海警法》的對象。
在南海與中國有主權之爭的東南亞各國也非常警惕。越南的國際法學者指出「在基於自身主張的『中國海域』可對外國船隻使用武器,越南漁業相關人士將處於危險狀況」,警惕中國在避免與他國軍方發生衝突的同時,逐漸推進對南海的控制。