Google澳洲分公司總經理席爾瓦(右)昨日透過視像系統,出席澳洲國會參議院聽證會。
Google澳洲分公司總經理席爾瓦(右)昨日透過視像系統,出席澳洲國會參議院聽證會。

  (星島日報報道)美國Google集團昨日警告,若澳洲政府一意孤行通過法例,強制Google等科網企業放置、引用新聞內容時向當地媒體付費,Google將終止澳洲的Google搜尋服務。澳洲總理莫里森憤怒回應,稱不會向任何威脅屈服。

澳洲政府正推動一項新法例,要求Google、facebook等科網企業為旗下平台刊登的新聞內容,付費給當地媒體機構,否則將面臨數以百萬計美元罰款,被指為全球審查上述科技企業權力最積極的舉措之一。這項行動在澳洲國內受到政界人士支持,但美資科網企業則強烈反彈。

  Google澳洲及紐西蘭分公司女總經理席爾瓦昨日出席國會參議院聽證會時說,這項法例是行不通、不合理,且「與搜尋引擎或互聯網的運作方式不符」。席爾瓦又警告,若果這個版本法案最終成為法律,「我們別無選擇,只能停止澳洲的Google搜尋服務。」她指若最終去到那地步,「對我們來說將是糟糕的結果,對澳洲人、媒體多樣性,以及每天使用我們服務的小型企業來說,也是不利的結果。」席爾瓦昨日言論一出,隨即引起澳洲總理莫里森的憤怒回應。

  莫里森昨早就事件發言,向澳洲國會議員稱,國家要為「可以在澳洲做甚麼事情」訂出規範。他又稱,不會向任何人所發出的威脅作出回應,也不會向任何威脅屈服。莫里森說:「政府將按照原定計畫,今年內在國會內推動這項議案。讓我清楚說出一點:澳洲有權定下規矩,規定你可以在澳洲做些甚麼。願意合作的,我們無任歡迎,但我們不會向威脅作出回應。」

  有消息指,澳洲國會最快下月中旬會表決是否通過有關強制數碼平台付費購買新聞內容的法案。一旦完成立法,Google、facebook等科網巨企引用、放置媒體的內容時,須依法付費給出品內容的媒體,包括傳媒大亨梅鐸旗下的新聞集團,以及澳洲廣播公司等。如果Google和facebook未能就媒體內容的價格在三個月內達成協議,就要與媒體公司進入強制仲裁程序。不過,像是facebook旗下Instagram和Google子公司Youtube等網絡平台,澳洲政府已經決定不受此法規範。

  澳洲政府資料顯示,澳洲印刷媒體自二○○五年至今廣告收入已下降百分之七十五。以Google目前在全球各國的收入排名計,澳洲明顯不入前列。但據英國廣播公司(BBC)分析指,Google的高層顯然擔心澳洲有關的新法規可能引致法律上對其不利的先例。 有澳洲議員指,澳洲人使用Google搜尋的內容當中,新聞內容其實僅佔百分之十二點五。

  Google今次明言考慮切斷澳洲用戶使用搜尋引擎的服務,更被指為該公司歷來發出的最嚴厲威脅。一些澳洲國會議員批評Google所發出的最後通牒形同敲詐,是大企業欺壓民主的霸凌行為。

  美國前特朗普政府曾在周一呼籲澳洲放棄這項計畫,表示此舉對消費者和企業恐造成「長期的負面後果」。美國貿易代表辦公室(USTR)提交澳洲參議院諮詢有關立法草案的意見書中,稱這是一項「找麻煩」的計畫,在未先確定有違反澳洲法律或市場失靈情事的情況下,「特別鎖定」兩家美國企業。意見書說:「美國政府擔心,此舉透過立法,在瞬息萬變的數位市場中規管特定參與者的競爭地位,明顯損害兩家美國企業,恐導致不良結果,也可能會對美國和澳洲企業,以及澳洲消費者造成長期負面影響。」

  意見書主張,澳洲當局這項計畫判定補償新聞業的強制仲裁程序「在根本上不平衡地」偏袒新聞業。意見書也說,澳洲這種開全球先例的規範,可能會因為在補償計畫中排除外國媒體,「引發外界對澳洲國際貿易義務的擔憂」。