拉奧當選《時代》雜誌首名「年度風雲兒童」。
拉奧當選《時代》雜誌首名「年度風雲兒童」。

  (星島日報報道)美國《時代》雜誌首次選出「年度風雲兒童」(Kid of the Year),周四宣布十五歲美籍印度裔年輕科學家和發明家拉奧(Gitanjali Rao),從五千位提名者中脫穎而出當選。她發明了快速和低成本測量食水含鉛量的裝置,並利用人工智能(AI)研發出預防網絡欺凌的應用程式(App)。拉奧表示,希望自己當選,能激勵其他人構思解決世界問題的方法。

  《時代》讚揚拉奧應用科學理念解決現實世界的問題,並激勵其他兒童實現自己的理想。拉奧來自科羅拉多州丹佛市,從小就對科學有濃厚興趣,其後獲得多個科學獎項。

  拉奧年僅十一歲時,因應密歇根州弗林特爆發大規模食水污染事件,決定着手研發能檢測水中含鉛量的裝置。據悉,該裝置由四部分組成,分別是核心裝置、能連接藍牙的外部處理器、九伏特電池,以及檢測水質的納米碳管與插槽;使用者只須用手機連上裝置,再把納米碳管放入水中,便可在十秒內得知飲用水是否安全。她因此在二○一七年獲頒3M年輕科學家獎,獲得二萬五千美元(約十九萬三千多港元)獎金。同年獲得全美「最傑出青年科學家」殊榮。在二○一八年,她獲得美國環境保護局頒發「環保青年獎」,去年獲選《福布斯》雜誌「三十大三十歲以下精英榜」。拉奧最近研發出能防止網絡欺凌的應用程式「Kindly」,透過人工智能(AI)偵測欺凌語言,並在早期阻截,幫助使用者遠離網絡欺凌。

  拉奧接受代表《時代》雜誌的荷里活女星安祖蓮娜祖莉訪問時說:「我看來不像你們眼中的典型科學家,我在電視上見到的科學家都是較年長,通常是白人男子。我的目標轉為,不單是我創造設備解決世界上的問題,還希望激勵其他人這樣做。」並說:「我衷心傳達這樣的訊息,如果我可以做到,你們也可做到,任何人也可以做。」她說:「我們的世代面對許多以前未見過的問題,但同時又面對已出現而未解決的問題,例如,我們正處於全球新疫症(新冠肺炎)之中,但也面對人權問題。」拉奧在科羅拉多州海蘭茲牧場STEM學校就讀,她希望未來到麻省理工學院(MIT)攻讀遺傳學和流行病學。

  《時代》今年與尼克兒童頻道合作,首次選出「年度風雲兒童」,表彰對社會有積極影響、運用創意化解問題的八至十六歲兒童。他們從五千名八至十六歲美國兒童提名者中選出五名入圍者,拉奧最後脫穎而出。她與其餘四名入圍者可獲尼克兒童頻道老闆維亞科姆送贈的獎金,並於下周五與諧星諾亞在一個電視特別節目中接受表揚。《時代》雜誌表示,新設立的「年度風雲兒童」,是美國年輕一代新領袖的晴雨表。