美國新冠肺炎死亡人數超過27萬人,停屍房、殯儀館和醫院都不堪重負。法新社
美國新冠肺炎死亡人數超過27萬人,停屍房、殯儀館和醫院都不堪重負。法新社

(陸祝明編譯)

新冠疫魔在11月吞噬了近3.7萬美國人的生命,是今年早期疫情高峰以來最嚴重的一個月,無數家庭陷入悲痛,小鎮的報紙上登滿了訃告,停屍房、殯儀館和醫院都不堪重負。由於很多人忽視感恩節留在家中的呼籲,健康官員擔心未來幾個星期情況可能會進一步惡化。

綜合美聯社和CNN報道,11月新冠肺炎死亡人數雖然遠低於今年4月死亡6萬699人的記錄,但卻非常接近5月份記錄的4萬2000人。6月份時死亡人數曾下降到2萬多人。

根據約翰霍普金斯大學的統計,截至12月1日,美國新冠病毒感染病例累計已經超過1367萬例,死亡人數超過27萬人。隨著疫情反彈、病人激增,各州醫院告急,紛紛重開野戰醫院應對,醫院也開始設立流動停屍房。葬禮也不得不改在網上舉行或通過駕車參加的方式進行。在聖路易斯的Bellefontaine墓園,葬禮比去年增加了1/3,20具屍體火化後來不及即時舉行葬禮。在明尼阿波利斯,當地報紙《明星論壇報》,11月15日的訃告有10頁半之多。

在麻省的沃塞斯特,國民警衛隊運送折疊床、醫療物資等,搭建起一個有250個床位的野戰醫院,以備醫院爆滿後使用。羅德島開設了兩個野戰醫院,共有900個床位,該州的普通醫院收治新冠病人的容量在1日已經達到極限。

約翰霍普金斯大學健康安全中心資深學者阿德拉加(Amesh Adlaja)表示,「全國的醫院現在每天都在為收治能力擔心,而我們現在還沒有真正進入冬季,也還沒有看到感恩節出遊和聚會後造成的後果。」除了才過去的感恩節,即將到來的聖誕節和光明節(Hanukkah)節日聚會,可能也會進一步傳播病毒。

凱撒家庭基金會全球健康政策助理主任密喬德(Josh Michaud)相信,死亡人數在未來幾周將會繼續上升,「將會是非常黑暗的幾個星期」。

醫院病床不足只是問題之一,很多醫院目前還面臨人手不足的困境。阿德拉加說,「現在哪個州都不能說其它州會有醫生、護士來援助我們,因為其它州也面臨同樣的缺人問題」。

11月30日,全美因新冠肺炎住院的人數達到創紀錄的9萬6039人,在整個11月,住院人數共20次打破紀錄。當天也是美國連續28天報告日增病例超過10萬例,這一數字遠高於今年春天和夏天高峰時不到6萬例的水平。近些天,平均每天新增病例更已超過16萬例,日均近1470人死亡,死亡數字和5月中旬時的情況相同。

加州官員表示,該州到聖誕節時的住院人數可能將會是現在的3倍。在明尼蘇達,超過1/3的縣感染率達到了高危標準的10倍,該州目前處於今年3月以來的最嚴重情況,至少35家醫院的加護病房已有超過95%的床位被使用。

佛州在1日累計新冠病例超過100萬例,成為繼德州和加州之後第三個病例超過百萬的州。

俄克拉荷馬的確診病例在上周逼近20萬例、住院人數也創下單日紀錄,共和黨籍州長斯迪特(Kevin Stitt)宣布祈禱和禁食一天,他在聲明中說,「我們應該繼續請求上帝來治癒患者,賜給我們控制疫情的力量和智慧」。

與此同時,疫苗接種的安排也在緊鑼密鼓地進行,1日,疾病控制和預防中心預防接種諮詢委員會投票通過,醫護人員和長期護理機構的居民,將首先接種食品藥物管理局緊急授權使用的新冠疫苗。各州目前都在準備接收第一批分配的疫苗到來,預計到本月底,將有4000萬支新冠疫苗可供接種。